РЕЗУЛЬТАТЫ ГОЛОСОВАНИЯ
Ваш актив радует нас не по дням, а по часам - и голосование в июне получилось не менее жарким, чем погодка за окном. Спасибо за ваши голоса!

ПЯТЬ ВЕЧЕРОВ
Покоритель сердец, обладатель статуса самого ярого драчуна, обаяшка - Бурелом. Не стесняйтесь, выпытывайте самое сокровенное!

cw. дорога домой

Объявление

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » cw. дорога домой » грозовое племя » главная поляна


главная поляна

Сообщений 401 страница 420 из 621

1

http://s6.uploads.ru/a8HuR.png


Пройдя густой смешанный лес, можно выйти на отлично обустроенную котами поляну. С первого взгляда на лагерь привлекает внимание высокая скала, с которой обычно доносится предводительский глас, обращенный своему племени. К скале льнет утес поменьше, и меж ними виднеется проход, ведущий в палатку лидера племени. По разные стороны от каменной глыбы идет воительская и ученическая палатки, которые представляют собой разросшиеся кустарники тёрна и ежевики. За палаткой оруженосцев, ближе к входу в лагерь, следует детская и палатка старейшин, что позволяет ученикам быстро координироваться для смены их подстилок. На стороне где находится палатка воителей, в небольшом отдалении от центра лагеря находится целительская пещера. Между воительской и палаткой целителя находятся большие крапивные заросли, в которых любят трапезничать коты. Свободного пространства на поляне остается немного, но, тем не менее, именно в этом всецело и заключается уютность обстановки лагеря.


+1

401

- Они пахнут Каракурт, - сердце Ореховника сжалось в маленький комок. Он тоскливо зажмурился и едва заметно кивнул. Когти вонзились в хрустящий снег и целитель лишь сильнее прижал к себе двух малышей. Они - единственное напоминание о горячо любимой Каракурт. Они - ее кровь.
"Я не брошу их" - черно-белый почувствовал невесомый, но такой отяжеляющий плечи груз ответственности. Он не был в кровном родстве с детьми Каракурт и Грозозвезда, да и сама крапчатая не была для Ореховника каким-либо дальним родственником. Но за эти луны он смог полностью проникнуться историей этой мужественной кошки, добровольно взвалившей на себя воительские обязанности.
Котята пищали, а дети Пантеры с явным интересом сгрудились вокруг скользких комочков. Если бы были силы и желание, Ореховник непременно бы заулыбался им в ответ. Давно в племени не было такого количества котят. А выкармливала их всех ни кто иная, как Пантера. Мужественная кошка, которая растит огромное поколение будущих защитников племени.
- Бяя..ууу мама не бери это.. этих, - целитель резко опустил глаза вниз и заметил белого Хрусталика, тянувшегося к новорожденным. Черно-белый совершенно не представлял, что может начудить сын Ежевики, поэтому его лапы нервно запульсировали, готовые защитить детей Грозозвезда от случайных "атак".
- Осторожно! - Ореховник преградил путь Хрусталика своей тощей лапой и серьезно посмотрел прямо в глаза котенка, - ты можешь случайно их травмировать.
Целитель изо всех сил старался сдерживать нахлынувшие слезы, перемешанные со страхом за здоровье малышей. Почему его так беспокоят чужие дети? Увидев встречное движение Пантеры в сторону котят, Ореховник наклонился вниз и аккуратно взял за загривок Хрусталика, обрубая ему все пути подхода к заинтересовавшим "скользким комкам". Как только Пантера подобрала детишек к животу, целитель опустил белого котенка на землю и устало выдохнул.
Ты тоже таким был, мой хороший. Просто этого не помнишь. Ореховник, я приму их, не дам погибнуть, -слова Пантеры жаркой волной прокатились по спине черно-белого и он удовлетворенно мурлыкнул в знак благодарности.
- За твоей мужественной спиной стоят великие предки, Пантера, - Ореховник проглотил накатывающую тоску, - спасибо. Спасибо за все, что ты делаешь для своего племени. Для нас.
Ласточкин голос заставил Ореховника отвлечься. Сейчас начнется. Он был уверен, воительница не обойдет стороной эту новость. Так и случилось.
а. Каракурт? Ну да, точно. А чего она сама их не кормит? - черно-белый хотел было озвучить свои мысли. Почему-то, он был уверен, что кошка отреагирует на смерть Каракурт столь незначительно, а может даже с отвращением. Ведь между ними всегда висела дымка неприязни друг к дружке. Но вопреки всем дурным мыслям, Ласточка выразила слова скорби и Ореховник медленно провелся передней лапой по снегу. Намочив подушечку, он провелся лапой по морде, смывая подступившие слезы и пытаясь привести себя в "рабочее" состояние.
Убедившись в том, что котята крепко уцепились за нить жизни и их здоровью сейчас ничего не угрожает, он коротко махнул хвостом в сторону детской, безмолвно прося Пантеру уйти в более теплое и безветренное для малышей место. Но королева и без его подсказок прекрасно справлялась со своими новообретенными детьми. Черно-белый в последний раз тревожно проводил взглядом опытную кошку, но успокоил себя на мысли о том, что Пантера - лучшая королева чуть ли не во всем лесу.
Целитель развернулся и увидел спину предводителя, лежавшего возле тела крапчатой наставницы. Ореховник бесшумно подошел к Грозозвезду, параллельно осматривая того. Смерть близкой соплеменницы могла  безвозвратно отразиться на здоровье лидера Грозового племени и Ореховник прекрасно это понимал. Подойдя к телу Каракурт вплотную, он медленно лег рядом с Грозозвездом и коротко взглянул в его затуманенные глаза. Целитель последовал примеру и ткнулся носом в холодеющую шерсть Каракурт. Не смотря на предводителя, он прошептал ему:
- Я видел Белосветик. Она пришла за ней, - кот старался говорить все тише и тише, -Звездное племя приняло Каракурт.
Конечно, эта новость не могла хоть как-то сгладить трагедию, но Ореховник попытался. Юный целитель подобрал под себя лапы, выбирая удобную позу и продолжил церемонию прощания с крапчатой. Он был готов просидеть около тела Каракурт всю ночь. Ведь та умерла уже будучи воительницей Грозового племени, а значит, должна была быть похоронена как настоящий воин.

+5

402

Ореховник посмотрел на него как-то уж слишком подозрительно. Прижав худощавую лапку к груди, Хрусталик едва удержался от того, чтобы не стрельнуть своим самым злобным взглядом, вместо этого сохраняя на губах сдержанную улыбку. Все таки на кону стояло слишком много интересных историй и великих знаний. Но все переменилось, когда его нагло схватили.
   — Ну какого! - пронзительно пискнув, он резво дёрнулся, но почувствовав, что причиняет лишь больше боли своей чудесной шкурке, временно утихомирился, не будет же он держать меня вечно. Пантера, похоже, тоже ополчилась против своего сына, предпочтя подобрать склизкие свёртки. Недовольно наморщив нос, будто это он сам волочил противных существ в своей пасти, Хрусталик поспешно отскочил, как только ощутил под лапами долгожданную твердь. Задрав мордочку, он хотел уж было забыть о собственном пакте милосердия и высказать Ореховнику все, что думает, когда внимание отвлекла подошедшая Ласточка.

   — Вот еще, - распластавшись на холодящей выступающие ребра земле, котёнок пытался уйти от взора черно-белой, но увидев, что Ежевика закончил со своими делами, тут же подскочил, и, путаясь в лапах, посеменил к отцу - у меня есть папа! И он не будет присматривать, он умный и сильный.. - даже не смотря в сторону Ласточки, бурчал белоснежный, пытаясь забраться на огромный полосатый бок - он будет нас воспт..воспитывать и мы станем лучшими воителями во всем лесу, - поразмыслив, Хрусталик попытался подняться на трясущиеся от неожиданной нагрузки, задние лапки, старательно перебирая передними густую шерсть - меня будет воспиитывать и потом сделает своим глашатаем. Голубые глазки на несколько мгновений отвлеклись от старательного изучения процедуры вскарабкивания и нащупали отцовский взгляд.

+6

403

Хвост Росомашки то и дело подергивался, точно повторяя сигнальные движения, что в обучаемом порядке демонстрировала Пантера. Скоординированность команд собственному хвосту отличались точностью и чрезвычайной резкостью как для котенка месяца отроду, разметав под собой подталый снег и изъелозив его до самой земли. Котенок низко развесил острые уши, улавливая каждое слово матери, сев рядом с ней. Что-то было в словах черной королевы, что цепляло, что оставляет неизгладимый отпечаток в гибких и податливых умах детей. Невинное, поучительное, и в то же время мощное, с чрезвычайным эффектом бабочки.

Время стало замедляться.
Когда настанет время, — отчетливо раздалось в голове кошечки свой собственной голос. — Я буду главным воином и поведу все патрули. Я заставлю подчиняться.

Наконец, мать отвлеклась, а ход событий пошел в своем привычном русле. Перед глазами пронесся калейдоскоп из полосатых шкур старших котят и полосатка, не привыкшая к такому обильному общению с соплеменниками, развернулась и полностью переключила внимание на окружение с другой стороны. Но лапки все таки чесались, соблазняя стоическую кошечку к игре. Но из десткой вредности не заинтересовавшись предложенной игрой, доказывая себе, что не хочу, не интересно, ей больше импонировало повзаимодействовать с совершенно новыми представителями кошачьих, маячивших с чужеродных палаток, мелькающих у заснеженного прохода и сидящих по краям поляны. Крыжовниковый взгляд зацепился за изучающий взгляд молодой воительницы. Ласточка даже издали выглядела для кошечки внушительно, казалась взьерошеной и с играющим колючим огоньком в глазах, совершенно отличаясь от Пантеры. Мимика, мелкие движения - все это разительно констатировало. Росомашка задумчиво повела белыми усами вперед, напрягая извилины и подбирая подходящее сравнение.

Как мягкое и жесткое.
Росомашка вспомнила, какой на ощупь мох и колючка, на которую случайно наступила в порыве игр.
Вот только боли не было.

Вот уж она удивится, когда узнает, что эти две кошки приходятся друг другу сестрами. Но интерес угасал и взгляд котенка перепрыгнул на внезапный порыв черного пятна, в периферийном зрении мутным пятном снуя прямиком к кошке, существование которое только что открыла для себя Росомашка. Старший брат, о котором все время рассказывала Пантера, даже не удосужился познакомиться или банально проведать их, за что котенок настороженно относился к этому созданию. Тёмный смешно почти столкнулся с трапезничающей Ласточкой, а зеленоглазая с нескрываемым интересом ожидала развязки, не замечая общей суматохи  и блеклых фон запаха слизи. А где же.. — не успела подумать Росомашка (помянешь барсука и он появится), как через них, словно намеренно - они вроде как то как стоят в центре поляны — пронеся бугай, чуть не наступив своими лапищами на хвосты не только ей (ведь ей не больно и от того обиды не копит), но и братьям. А уж такого потерпеть полосатка не могла. Ее глаза опасно сузились, наблюдая за удаляющимся пятнистым задом, угадывая старшую сестру только по знанию, что эти двое не разлей вода, магнитом несясь друг другу. Как нелепо.
— Смотри под свои лапы, не вчера глаза открыла, — Низким тоном промяукнула Росомашка вслед Черноносой,  наморщив переносицу и отворачиваясь. Веди старшие себя чуть обходительнее с окружением, она  даже и таких бы считала за семью. Но увы. Отношение прямо пропорционально зеркальному эффекту.

- Осторожно!
Росомашка подскакала к Ореховнику, принявшись вынюхивать его терпкую шерсть, улавливая почти слезную рябь разнообразных травянистых запахов. Лишь после, из-за спины целителя, она увидела нечто. Тело Каракурт безвольно лежало на снегу, приковывая внимание всех вокруг. Она не выглядела уставшей или спящей, скорее, как та добыча, что лежала в куче. И оттого странное чувства поднялись в глубине души котенка.
— Что с ней? Почему она не двигается, — бурая подняла голову и сперва на целителя, а затем на Ежевику.

Отредактировано Росомашка (2018-03-08 23:19:01)

+5

404

Не он один, похоже, не был в восторге от просьбы Пантеры присмотреть за детьми, адресованную Ласточке. Ежевика с довольным прищуром наблюдал за тем, как Хрусталик уверенно даёт отпор несправедливости.
- У меня есть папа! И он не будет присматривать, он умный и сильный..
Глашатай глянул на Ласточку, чтобы удостовериться, что та ещё не надулась на слова белого малыша. Снова из кожи вон вылезет, чтобы доказать, что и нянька из неё самая лучшая? Но к воительнице приблизились Тёмный и Черноносая. Увидев старших детей, Ежевика уже не смотрел насмешливо. Он кивнул обоим и теперь обратил внимание на уверенно карабкающегося по его шерсти Хрусталика.
Несколько секунд полосатый здоровяк разглядывал белого котёнка. В янтарных глазах плясали смешные искорки. Хрусталик был слабее остальных котят помёта, но уверенности ему было не занимать, хотя, может, так влияло присутствие рядом отца? Ежевика усмехнулся и медленно опустился на снег, чтобы котёнку было легче забраться ему на спину. Холодный снег коснулся брюха, но кот всё равно остался лежать. Пусть спорит с Ласточкой, глядя ей в глаза.
- Меня будет воспитывать и потом сделает своим глашатаем.
- Всё возможно, - мяукнул Ежевика.
Он перевёл взгляд на дочь, стоящую неподалёку. Росомашка казалась задумчивой. Ежевика проследил за направлением её взгляда и наткнулся на тело Каракурт. Глашатай поморщился.
- Что с ней? Почему она не двигается? - малышка обратилась сначала к Ореховнику, стоящему рядом, а затем к отцу.
Глашатай стукнул лапой по снегу, подзывая Росомашку ближе к себе. Он несколько секунд размышлял над тем, что стоит сказать котёнку. Поймёт ли она? Росомашка несомненно казалась разумным и вдумчивым ребёнком, но всё же ребёнком.
- Каракурт отправилась к Звёздным Предкам, на Серебряный пояс, - тихо ответил Ежевика, указав хвостом вверх, на затянутое тучами небо.
Он был почти уверен, что бывшая одиночка не найдёт пути в Звёздное племя, но детям можно было сказать и так. Для них-то Каракурт такая же соплеменница, как и все остальные. Кот скользнул взглядом по фигуре Грозозвёзда, который застыл у тела воительницы в немой скорби.
- Чему вас учила Пантера? - решил перевести тему он. - Я видел, вы все были чем-то заняты.
Он скользнул взглядом по дочери, а затем по другим котятам, которых королева вывела из детской. И как она справляется со всеми ними? Она выглядит совсем худой. Все выглядели сейчас худыми. Голые Деревья кончились, однако дичи едва ли становилось больше. Да и дело было, в общем-то, не в дичи, а в охотниках. Поредевшее Грозовое племя едва ли могло ловить достаточно грызунов и птиц, учитывая такое огромное количество котят. Ежевика волновался, что Пантера периодически отдавала приносимую ей дичь детям. Это было в её духе. Глашатай подавил в себе желание сорваться сейчас же на охоту. Охотничьи патрули несомненно высылались так часто, как могли, но пока что его присутствие было важно здесь. Подруга заботится о новорождённых, а кто-то должен присмотреть за старшими котятами. И это не Ласточка.

+6

405

Ласточка сейчас напоминала филина. Она не знала, как это - присматривать за детьми, а потому решила, что будет лучше всего, если она откроет глаза пошире и будет за ними следить-следить. И вот сейчас она с глазами-блюдцами, растрепанная, очень напоминала хищную птицу, которая еще недавно так некстати разворошила весь лагерь и оставила кошке в подарок несколько нелицеприятных шрамов.
Только на несколько мгновений она чуть изменилась в лице: когда увидела подавленного, убитого горем Грозозвезда. Сомнений не оставалось: именно он стал отцом плюс трех спиногрызиков на шее многострадальной Пантеры, но язвить не хотелось. Черно-белая бывала влюблена, но еще ни разу не любила, а потому не представляла, как больно терять кого-то особенно близкого.
И стать при этом отцом. В одиночку воспитывать троицу! Бр-р-р.
Из мыслей кошку выдернул ощутимый толчок. По привычке насупившись, рьяная воительница резковато обернулась, заметив, что толкнул её старший сын сестры, Тёмный.
- Прошу прощения.
Хиленький оруженосец, который умудрился вымахать в здорового кота, почти воителя. Вид будущего воина Грозового племени напомнил ей о собственной ученице, и Ласточка недовольно покосилась на палатку оруженосцев, внезапно осознав, что, похоже, была слишком мягкой с Бурянкой. Твердая лапа ей не повредит.
- Ничего, - отмахнулась хвостом черно-белая, приметив, что и Черноносая, тихая, но довольно любопытная особа, оказалась рядышком.
- Что же, скоро посвящение, м-м-м? - чуть сощурив прохладные глаза, вполне себе учтиво поинтересовалась Ласточка, стараясь при этом всеми глазами наблюдать за котятами, один из которых, самый щуплый, оказался еще и самым хамоватым.
- У меня есть папа! И он не будет присматривать, он умный и сильный.. - бурчал Хрусталик под пристальным, хищным взглядом воительницы, - он будет нас воспт..воспитывать и мы станем лучшими воителями во всем лесу, - оказавшись на Ежевике, который не жалел для неё колких взглядов, Ласточка лишь выше приподнимала подбородок, высокомерно глядя на глашатая, - меня будет воспиитывать и потом сделает своим глашатаем.
- Надеюсь, до этого я не доживу, - сладко улыбнулась кошка, решив, что Ежевика и его маленькая хиленькая копия у власти - конец всего Грозового племени. Обернувшись к Темному и Черноносой, которые удивительно оказались уже взрослыми и вполне себе адекватными собеседниками, кошка хотела было что-то еще спросить, но не успела.
Росомашка, маленькая полосатая малышка, казалось мудрой и смышленой не по годам, отчего почти сразу привлекла внимание Ласточки.
- Да, Каракурт... скорее всего среди Звездных предков. Туда попадают только коты-воители, Росомашка, - наставительно мяукнула кошка. Не то что бы она сомневалась, что Каракурт окажется там, нет! Просто нужно было рассказать малышке про все варианты развития событий.
- Скорее всего, кто-то из этих котят станет вашими первыми учениками, - качнув ушами в сторону детской, мяукнула Ласточка Темному и Черноносой, тут же скосив взгляд на палатку учеников.
А я надеялась, Бурянка, что и твой ученик там подрастает.
Бестолочь рыжая.

+8

406

→ опушка

От ясной весенней зари скакал по лесу светло-рыжий воитель, выискивая что-нибудь относительно съедобное и состоящее из костей чуть менее, чем полностью. Задачей в межсезонье сие было весьма трудной. Птицы, весело сговорившись, сидели высоко на ветках деревьев, а грызуны решили основательно выспаться. Один с каждой секундой мрачнеющий всё больше Клёкот бродил под сенью снежных шапок, попеременно дёргая большими ушами — мёрзли. Добил и без того хромающее на все лапы желание бродить рощами небольшой сугробик, «удачно» заземлившийся аккурат на зеленоглазую морду.

В конечном итоге домой Клёкот притащил свои длинные лапы ближе к полудню, бодро волоча зайца. Пусть не слишком крупного, будто после недельной диеты строгого режима выживавшего, но зайца. Стоило только выйти на открытую опушку, называется. «Судьба» — могут подумать некоторые романтики (они это очень хорошо умеют). — Зараза, — думает Грозовой (!) воитель. Грозовой. Не ветряк, не одиночка. Гро-зо-вой. Тот самый, в теории отлично охотящийся в лесу и лазающий по деревьям так, будто конечностей имеет не четыре, а сразу восемь. Клёкот недовольно шикнул на ехидный внутренний голос. Главное всё-таки то, что в племени теперь будет еда. И на пару недовольно-голодных голосов меньше.

Уложив зайчатину в кучу с дичью, светло-рыжий оглядел дом родимый. В коем на данный момент было очень. Много. Котят. — Сама поляна-то, интересно, где. Аж не видать под хвостогрызами, — и все, как на подбор, у Пантеры. Кот не понимал эту королеву-героиню, однако искренне уважал. Он бы так не смог определённо. Рядом с чёрной соплеменницей обретались забавно пучившая глаза Ласточка, двое подрастающих учеников да извечно спокойный глашатай. Погодите-ка. Когда это у Ежевики появились белые проплешины? Неужто седеет? А, нет. Просто очередной котёнок. — Надо будет потом просто ради интереса посчитать, сколько же их, — насмешливые думы, однако, прервал вид племянника. Наткнулся холодный зелёный взгляд на хрупкую фигурку последнего совершенно случайно, более её не оставляя. Ореховник сидел сгорбившись, сделавшись внезапно ещё меньше, чем обычно (куда уж). Сидел над телом Каракурт. Клёкот еле слышно вздохнул. С этим нужно что-то делать. Родственнику может понадобиться помощь в виде взрослого плеча. Да и хоронить кошку, увы, некому. Сейчас Грозовое племя не отличалось особенной многочисленностью.

Светло-рыжий тихо подошёл к телу чёрно-белой воительницы, кончиком полосатого хвоста касаясь плеча юного целителя и тем выдавая своё присутствие.
— Вечно скорбеть невозможно, Ореховник. К тому же вряд ли это была ваша последняя встреча, — в своей манере «утешил» племянника Клёкот, прикрыв зелёные глаза.
— Похороним её как настоящую воительницу? — пусть воин не был близок с почившей Каракурт, даже сторонился порой (слишком ярко одиночка напоминала о собственной весёлой биографии), а маленький врачеватель нуждался в поддержке.

+6

407

>>> палатка учеников

Бурянка умудрилась выскочить из палатки раньше Лучелапа, хоть и покидала её без особого желания. Но, видимо, рыжий друг ещё не до конца проснулся, так что кошка показалась первой. Предки, что-то сегодня народу на главной поляне было больше обычного. И как много котят. Интересно, как Пантера вообще с ними со всеми справляется? И что же теперь с тем несчастным котёнком, которого Бурянка спасла?
Взгляд остановился на Ореховнике. Полосатая всё ещё злилась на своего друга. А вообще...друг ли он ей после такого? Как он мог не поддержать её? Ученица намеренно проигнорировала его и направилась дальше в центр поляны.
Кошка тихо подошла к Ласточке, присев рядом. Она чувствовала себя виноватой за произошедшее, но своего мнения по поводу того, что она не готова стать воительницей, не поменяла. Предки, рядом было столько соплеменников, а настроения общаться не было совершенно. Бурянку хватило только кивнуть Ежевики (в присутствии которого она до сих пор чувствовала себя неловко за свой побег) и наконец обратиться к наставнице.
- Доброе утро, Ласточка, - мяукнула Бурянка, при этом почему-то рассматривая свои лапки.

+1

408

Отец пригнулся и Хрусталик таки одолел эту мохнатую гору, не без помощи зубов, конечно. Смешно растопыривая пальцы, он продвинулся в сторону большой и круглой, смешно вибрирующей при каждом слове, головы Ежевики, со следующим шагом не удержавшись и проскользив прямо в ложбинку между выдающимися плечами.

   — Папа такой скользкий, - ни к кому не обращаясь, пыхтел Хрусталик, лишь бы не слушать звенящую в голове тишину, отдающую миллионом рассыпчатых на крупинки мыслей - это его сила. Его преимущество! Ни одни когти не смогут его забороть! - он вновь предпринял попытку дотянуться до отцовских ушей, вытягиваясь во весь рост, но не дотянулся и, покачнувшись, обнял его крепкую шею. Похоже, ситуация была тупиковой: белоснежный не мог опуститься, ведь это приведет к позорному падению, но и худенькие лапки уже устали держать хоть и маленький, но вес. Смешно дрыгнувшись, он попытался подпрыгнуть на задних конечностях, но слабенькие пальцы тут же разжались и Хрусталик скатился к отцовским лапам. «Рыбьи говёшки.. то есть.. головёшки!»

   — Ты глупая, Росомашка, - он хихикнул собственным мыслям - Каракурт притворяется спящей, потому что не хочет отвечать на твои глупые вопросы, - но заслышав голос отца, котёнок притих, уставившись в свинцовое небо. Плотные полог туч не позволял разглядеть все самое интересное, или же это была очередная сказка для котят? Хрусталик нахмурился.

   — Посмотри, папа! - он потянулся лапкой, намереваясь упереться ею в квадратный подбородок, но не достал и заискивающе стрельнул глазами, чтобы Ежевика ему подыграл - там же ничего нет. Но спорить не стал, что если это была очередная сказка для его несмышленой сестры и этим бы Хрусталик подставил отца? Ну уж нет.

+7

409

Кот, кажется, не слышал никого вокруг. Мир словно замер. И даже хрупкие снежинки будто бы перестали хаотично кружить над головой щуплого целителя. Ореховник лишь сильнее зарылся в холодеющий мех Каракурт, пытаясь уловить ее неповторимый запах.
- Что с ней? Почему она не двигается, - тонкий любознательный голос Росомашки подстегнул черно-белого целителя и он оторвался от крапчатого меха. Не поворачивая голову в сторону дочери Пантеры, он коротко ответил:
- Теперь ее дом там, - махнув хвостом вверх, кот и сам потянулся мордочкой ввысь, разглядывая затянувшееся облаками небо. Благо, объяснять малышке тонкости жизни после смерти не пришлось и на помощь целителю поспешил глашатай.
Черно-белый скользнул взглядом по скорбящей морде Грозозвезда.
- Грозозвезд, ты нужен племени, - не самые умные слова со стороны целителя. Это было очевидно, -и вашим детям.
Костлявый целитель намеренно произнес это слово, как бы давая осознать предводителю, что Каракурт до конца жизни будет хранить покой Грозозвезда и оберегать от бед, глядя с Серебряного пояса. Ореховник очень хотел подбодрить предводителя, но боялся даже притронуться до него. Еще никогда он не был так откровенно близок к лидеру племени и не осознавал полностью свою роль в племени. Сидя рядом с Грозозвездом, Ореховник по прежнему чувствовал себя маленьким несмышленым котенком, вечно путающимся под ногами и лепечущим всякую чушь.
Чем дольше целитель сидел возле тела Каркурт, тем больше затмевался его разум. "Я ведь мог ее спасти! Мог! Если бы только знал о ее положении! Почему я такой невнимательный? Я бы все сделал. Она бы была сейчас рядом с нами. Глупец! Целитель, который не может лечить!" - тонкие когти прочесали снег под лапами и черно-белый раздраженно прижал уши. Погода хмурилась и солнце постепенно сменяло бледно-рыжие тона на небе на холодно-синие. Ореховник не знал как поступать дальше. Будет ли ночь прощания с Каракурт? Какие действия предпримет Грозозвезд? Ох, его милая-милая Каракурт. Недвижимая. Худая, практически невесомая.
- Вечно скорбеть невозможно, Ореховник. К тому же вряд ли это была ваша последняя встреча, - резкий голос сзади заставил Ореховника испуганно выпучить глаза и распушить шерстку на спине. Наспех утерев мокрую морду лапой, он узнал в голосе сзади Клёкота - своего дядю. Встав на лапы, Ореховник казался совсем маленьким и щуплым на фоне долговязого Клёкота.
- Ты прав, - томный выдох и бледно-зеленые глаза скользнули по телу крапчатой, - ее посвятят. Звездные предки приходили за ней.
Наивный Ореховник был целиком и полностью безоружен перед Клёкотом и не смел как-либо скрывать свои нахлынувшие чувства. А зачем?
- Похороним её как настоящую воительницу?
Глаза заблестели и юный целитель горячо закивал в знак согласия. Осталось лишь дождаться одобрения от предводителя. Они похоронят ее как воительницу Грозового племени, как отважную мать, отдавшую свою жизнь ради жизни котят. Благодарно обтеревшись мордой о плечо рыжего дяди, Ореховник даже приободрился. Мысль о том, что Каракурт не покинет его до самой смерти, грела больше солнца в самый яркий день Зеленых Листьев. Черно-белый лишь на мгновение отвлекся от церемонии прощания, как его взгляд пересекся с неморгающим взглядом Бурянки. Будучи на довольно большом расстоянии друг от друга соплеменники вряд ли смогли бы что-то высказать друг другу. Но в глазах Бурянки было куда больше слов, чем она могла бы сказать. Ореховник непонимающе прижал уши к затылку. Ведь он же был прав, когда усмирил пыл подруги! Почему она не может понять, что это его долг - сохранять в здравии соплеменников и беречь как зеницу ока драгоценные травы?
Резко отведя морду от рыжей подруги, он хотел было сделать шаг в сторону, как вдруг по телу прокатилась леденящая волна и целитель застыл. Зрачки устремились сквозь тело Клёкота и черно-белый вытянулся в струнку. Знакомый голос едва слышимо звал откуда-то сверху. Целитель поднял голову к небу и с нескрываемой радостью увидел крапчатую шерсть. Рядом с силуэтом стояла еще одна тень, в которой Ореховник узнал Белосветик. Почему они до сих пор здесь?

"- Ореховник, - голос Каракурт заставил целителя блаженно улыбнуться. Такое ощущение, что они не виделись целую вечность, хотя с момента их последнего разговора едва ли прошли сутки, - она дала мне лишь пару мгновений, - Каракурт взглянула на Белосветик. Ореховник же словно перестал дышать, ловя каждый момент. - Время пришло. Отправляйся к Лунному Озеру.
В глазах заискрилось.Слова Каракурт могли значить лишь одно - Звездное племя готово дать ему целительское имя. Ореховник безумно хотел ответить своей наставнице, но рот словно был набит мхом и кот только и мог что безмолвно открывать рот.
- Скоро увидимся, - Белосветик требовательно коснулась плеча Каракурт и она медленно развернулась спиной к черно-белому коту. Ученик хотел побежать вслед за ними, но лапы будто сковало льдом. Тени постепенно растворялись в небесной синеве..."

Скривившись, Ореховник схватился одной лапой за голову. Это было первое в его жизни настоящее общение с Звездными предками ВНЕ Лунного Озера. Он не раз пересекался лишь на мгновение с Звездными предками на земле, но те не смели вымолвить ни слова. Сейчас же голова разрывалась от осознания произошедшего. Ореховник удивленно уставился сначала на Клекота, затем на Грозозвезда.
- Время пришло, - полушепотом повторил фразу крапчатой юный ученик, - Звездные предки хотят видеть меня у Лунного Озера.
"Но я никуда не сдвинусь, пока не предам тело Каракурт земле" - уверенно подумал про себя Ореховник.

+9

410

Сочувственно глянув вслед Пантере, Ласточка вздохнула и передернулась. Столько котят! Еще несколько лун ее заточения в детской - это же просто невыносимо! Казалось бы лениво, но на деле черно-белая понимала, что эти мелкие спиногрызики выпьют всю кровь и разыграют нервы, что уж лучше охотиться да бродяг с границ гонять, нежели торчать в одной палатке кошмарных шесть лун.
- Доброе утро, Ласточка, - раздалось рядом, и кошка скосила глаза на рыжее пятно.
- Смотрите, кто сегодня пунктуальный, - беззлобно буркнула воительница, которая все еще немного дулась на свою воспитанницу. Эх, Бурянка-Бурянка, уже сегодня бы была полноправной воительницей Грозового племени, черно-белая даже присмотрела ей место в палатке воителей, а эта пройдоха... Колкий взгляд прошелся по мелким и более крупным царапинам на плечах подопечной, и строптивица укоризненно сморщила переносицу: не дело это.
- После тренировки покажись Орех... овнику, - запнулась Ласточка, подняв глаза на будущего целителя, услышав его шепот.
- Время пришло, - развернув ушко, черно-белая услышала, как котик обращается к Клёкоту и убитому горем Грозозвезду, - Звездные предки хотят видеть меня у Лунного Озера.
- Поспеши, Ореховник, - донесся до него ровный голос внимательно смотревшей на него Ласточки. Чуть дернув хвостом, она пригнула голову, внимательнее глянув на будущего целителя с неким уважением: славный малый.
- Нам нужен наш целитель, - своеобразным напутствием мяукнула черно-белая, пнув задней лапой и Бурянку, мол, поддержи друга. Кошка была в курсе их размолвки, но это же не дело, в конце-концов! Это Ласточка могла своим друзьям то мурлыкнуть, то рожу цапнуть, но они-то привыкли.
- И где Лучелап? - дернув ухом на палатку оруженосцев, чуть повышенным тоном спросила Ласточка. И Хвоинку не видно. Что за беспорядок?

+2

411

Черноносая, как всегда, оказалась рядом. Он подавил мурлыканье - вовсе не обязательно Ласточке слышать то, что принадлежит Черноносой. Его проявление чувств. То, что принадлежит их миру, только их.
- Что же, скоро посвящение, м-м-м?
Тёмный неопределённо дёрнул плечом.
- Вероятно.
Сомнения грызли его, сомнения - и страх.
- Если Грозозвёзд сочтёт, что мы готовы, - высказал он толику вслух.
Что я готов. Черноносая - вот кто достоин хоть сейчас же быть посвящённой! А я... я научился охотиться - только и всего. Я хороший охотник, но какой из меня воитель? А они, все они требуют этого - драки, стычки - вот что их радует! Прикосновения врага только подхлёстывают их азарт, бррр...
- Скорее всего, кто-то из этих котят станет вашими первыми учениками, - кивнула Ласточка на шумную детскую толпу.
Надеюсь, к тому времени они станут более воспитанными. Или немыми. Мать всегда была добра, но иногда - слишком. Черноносая научила бы своих детей молчать, я знаю, у неё всё всегда получается прекрасно! Из неё выйдет лучшая воительница, лучшая охотница...и вышла бы лучшая королева, если бы нашёлся кот, достойный её, но таких нет во всём лесу!
Он чувствовал присутствие сестры, её тепло, её готовность всегда поддержать.
Моя Черноносая. Моя...моя сестра. Только моя. Пусть младшие вертятся в своём кругу - у нас есть мы, и этого хватит.
- Они наши родственники. Или ты про детей Грозозвёзда и Каракурт?
Пока они только пищат, но голоса уже громкие. Слишком громкие. Почему котята рождаются слепыми, но никак не немыми? Это безумно раздражает, а уж когда они подрастут... Мы не были такими невозможными, с нами никогда не было проблем!
Мы были...идеальными. Это очень верное слово. Да, идеальными. Просто никто этого не понимает. Ничего, они поймут.

Подошла Бурянка. Тёмный посторонился, усевшись поближе к сестре. Две чужие кошки - это уже слишком большое общество.

+4

412

→ Остров Советов


Всю дорогу Серебро Звёзд и Ручей провели в молчании, каждый погружённый в свои мысли и в своё общее, но в то же время для каждого из них личное, горе. Лишь на границах Речные перекинулись парой фраз, и, приняв решение не дожидаться ближайшего патруля, вскоре двинулись дальше. Предводитель не был знаком с территориями соседей, но сильный запах надёжно вёл маленький отряд к цели. Не встретив никаких препятствий, они пересекли густой лес, и вскоре оказались на большой поляне. Серебро Звёзд, было, подумал, что в зелёный сезон территории Грозовых, должно быть, выглядят куда привлекательней. Сейчас же деревья голыми столбами возвышались над лагерем, и оттого сердце племени выглядело плохо защищённым.
Одиночкам не составит труда их окружить ...
Серебро Звёзд выступил вперед, и уселся на краю поляны, ожидая реакции соседей. Он не чувствовал страха, уверенный в честности и понимании Грозовых котов. Вскоре вожак понял, что момент был совершенно не подходящий - посреди поляны лежало чьё-то тело, и предводитель едва заметно покачал головой. Если у клана Грозы свои проблемы, те, наврядли, сломя голову, бросятся помогать соседям.
- Мы пришли с миром. Нам нужно поговорить с предводителем. - громко проговорил пятнистый, уверенно и невозмутимо оглядывая хозяев земель, на которые он вторгся.
Серебро Звёзд повернулся к Ручей, и одобрительно ей кивнул, не то поддерживая, не то, напротив, благодаря ту за поддержку. Серебро не был робкого десятка, но в паре с сполеменницей ему было гораздо спокойней.
Картина жизни Грозового племени напомнила пятнистому о своем племенм, что ютилось сейчас, словно бродяги, на ничейных территориях. Речной быстро отогнал назойливые мысли прочь - нужно было сосредоточится на цели.

+5

413

Есть точка отсчета, которая меняет жизнь на корню. Разрывает тебя на две части, "до" и "после", расставляет все точки и от души так пинает в бездну. Полет может длиться вечность, минуты растянутые в безнадежное ожидание, особенно сладострастно подчеркивая боль утраты. Медленно, но уверенно давая тебе ощутить, что ты не в силах повернуть время вспять, не имеешь возможность что либо изменить. В свое время Беркут это чувствовал; сейчас он не чувствовал ничего. Смерть Каракурт стала для него чем-то естественным, процессом, неизбежным в потоке существующих реалий. Он давно перегорел, а уязвленная гордость уничтожила  все понимания и бытия, сгладив любые эмоции в отношении трагичных смертей - чувств, съедавших его пылкую натуру.

Сейчас, сидя подле воинской палатки и наблюдая за происходящим, он чувствовал себя чертовски неуютно. Напряжение в мышцах не спадало ни на толику, посылая мелкие электрические разряды по всем нервным окончаниям его тела, от чего густая шерсть на загривке неприятно топорщилась. А снующие везде и всюду котята Пантеры только подливали масла в огонь. Смотрите, спиногрызы, наслаждайтесь неизбежностью собственной смерти. Рано или поздно все мы тут будем лежать, изливаясь кровью и горечью слез по нам скорбящих.

Похороните ее уже, как там.. подобает, - нарушил минутное молчание бурый воитель, медленно приближаясь к центру всеобщего внимания, - Нечего этим козявкам психику портить. Спать не будут - весь лагерь переполошат на эмоциях, - как обычно, в присущей себе саркастичной манере добавил кот, небрежно плюхнувшись рядом с Ласточкой, как бы невзначай, словно бы то была всего лишь случайность, мимолётное решение помутневшего разума.

Жаль ее, конечно,-  поддёрнул плечом самец, скосив невозмутимую морду на черно-белую воительницу, - Симпатичная у неё была мордашка, - и прежде, чем собеседница швырнула ему в ответ излюбленную колкость, он осек ее, обаятельно осклабившись, - Разумеется, не симпатичней твоей, птичка-Ласточка , -  Беркут не заботился о том, как он будет выглядеть в  глазах окружающих  в условиях сопутствующих обстоятельств. Мир играл привычными краскам, и никакие беды не могло омрачить его существование. Его непосредственности могли только возмутиться, или позавидовать, но лишь те, кто был знаком с ним лично, или хотя бы наслышан о некоторых гранях его своеобразного характера.

Кстати, как на счёт пробежаться по лесу? - он резко переменился в лице, с намёком на серьёзность, глянув на пустующую кучу с дичью, - Столько голодных ртов наплодила твоя сестричка. Полагаю, свежая добыча в ближайшее время станет для нас, воинов, непозволительной роскошью, - безусловно, ему не претило оное обстоятельство, он даже в некоторой степени радовался тому, что их племя разрастется на глазах и становится, тем самым, более могущественным. Ведь сколько достойных воителей можно вырастить из этих желторотиков.

Беркут резко поднялся, отряхнув взлохмаченную шерсть от прилипших снежинок, и хотел было направиться к выходу в сопровождении своей спутницы, от которой, кстати, возражений принимать он и не собирался, однако уши его чутко уловили хруст снега под чьими-то спешными шагами. А затем на поляне появились две кошачьи фигуры, в одной из которых воитель узнал знаменитого предводителя Речного племени, Серебро Звёзд.

А хотя, знаешь, - Беркут преградил путь Ласточке, которая, разумеется,  едва не впечаталась в его сочную филейную часть, - Пожалуй, нам лучше остаться, - рыкнул самец, вперив пронзительный взгляд в речные морды, вызывающе вздернув хвост вверх и расправив плечи. Мускулы под толстой шкурой напряжённо перекатывались, выдавая степень внутреннего накала, но бурый  в последний миг захлопнул пасть, удержавшись от вот-вот готовой сорваться с губ язвы.

+4

414

остров советов --->

Ручей очень старалась держать концентрацию, и сомнительный, чужой запах Грозового племени отрезвлял. В ушах пульсировала мысль: Жемчужнолапка там, ее Жемчужница, она лежит, и она мертвая.
И Череп мертв.
И одни предки знают, сколько еще погибнут.
Ручей дернула головой, повторяя это движение систематически. Эта ситуация, в которой совершенно не знаешь, как себя вести, что делать, как отрезветь и - что самое главное - как прогнать этих звездоцаповых подонков.
- Может, стоило пойти к Небесному племени? - вдруг подумала дымчатая кошка, ровной рысью следуя за пятнистым лидером.
- У нас нет общей границы, а потому... ну... - воительница чуть замешкалась, - ... им нет смысла после требовать от нас что-то. Вроде земель, - пожала плечами синеглазка, вздыхая по пути. Вот если бы она была предводительницей, как бы все-таки поступила? Ручей понимала, что с Грозозвездом их племя в нормальном отношении, но какое из племен захочет за просто так помогать разбитому вдребезги племени рыболовов?
Запах усиливался. Серенькая понимала, что они близко, и легкое волнение от того, что им предстоит увидеть самое сердце чужого племени, все больше охватывало худую, чуть подранную когтями Лаванды кошку. Где-то среди талого снега под пальчики впивались мелкие сосновые иголочки, и отчего-то Ручей поняла, что они уже близко. Несколько уверенных шагов за предводителем - и вот они услышали гул голосов, писк котят, заставивший тоскливо поджаться сердце, запах Грозовых. Серебро Звезд почти не останавливался, и Ручей понимала, что должна вести себя подобающе.
Несколько десятков глаз тут же устремились на них, и кошка снисходительно вздохнула, чуть отступив назад: они бы вели себя точно так же, приди чужаки в лагерь.
Чужаки. В лагерь. Хах, иронично.
- Мы пришли с миром. Нам нужно поговорить с предводителем, - спокойно выдал Серебро Звезд, а Ручей уже приметила здоровенного бурого самца, Беркута, кажется, который явно не был рад встрече. А после взгляд зацепился за мертвую кошку, и серая прижала уши, соболезнуя.
Пусть лучше она помолчит. Серебро Звезд все-таки лидер.

+4

415

Движение рядышком привлекло внимание кошки, и она мигом приподняла подбородок, заприметив знакомую лохматую шерсть. Беркут, еще более языкастый и колкий кот во всем Грозовом племени, чем она сама. Отбирая своим невероятным талантом зацепить всех и каждого все лавры у черно-белой строптивицы, он вызывал не только возмущение или азарт, но и непонятный интерес.
А потому ей не понравилось (что было ужасно, ужасно глупо!), когда Беркут оценил симпатичную мордашку бедной Каракурт.
И Ласточке было жутко стыдно, что она на одно слепяще-короткое мгновение приревновала к покойнице.
- Разумеется, не симпатичней твоей, птичка-Ласточка, - шустро поправился Беркут, и кошка язвительно осклабилась, отвечая приторной, ненатуральной улыбкой.
- Рада, что зрение тебя не подводит.
Бурянка молчала, Лучелапа с Хвоинкой ждали, и было бы интересно развлечь себя мелкой, ничего (совершенно) не значащей перепалкой. Не впервой же, верно?
- Кстати, как на счёт пробежаться по лесу? - не успев сориентироваться, в какой момент морда старшего воителя приобрела серьезность, Ласточка мгновенно отвела ушки назад, растерявшись и рассеянно глянув на кучу, туда же, куда и Беркут, - Столько голодных ртов наплодила твоя сестричка. Полагаю, свежая добыча в ближайшее время станет для нас, воинов, непозволительной роскошью, - ухмылялся кот, а Ласточка коротко вздохнула, ощущая, насколько пусто в желудке. Прежде лоснящаяся шерстка черно-белой воительницы заметно потускнела, и хоть Ласточка и поддерживала себя в порядке, за длинной шерстью скрывались отощавшие ребра.
- Я хотела потренировать оруженосцев... - с сомнением протянула черно-белая, чувствуя, как протестующе урчит в животе.
Будем совмещать.
- Бурянка, - одернула она рыженькую, - поторопи своего Лучелапа. И Хвоинку тоже. Племя голодает, котят выше крыши. Пойдем на охоту, образцово-показательную, - хмыкнула Ласточка, коротко глянув на Беркута и тем самым ненароком приняв его предложение.
Но... но.
Потянув носом, черно-белая почуяла рыбий дух и возмущенно приподняла шерстку на загривке. Рядом восседал крупный Беркут, и это также придавало уверенности вечно строптивой кошке.
- А хотя, знаешь, - Беркут преградил путь Ласточке, которая одернулась, едва не врезавшись в великана, - Пожалуй, нам лучше остаться, - и возмущенная морда воительницы выглянула из-за спины рослого соплеменника.
- Мы пришли с миром. Нам нужно поговорить с предводителем, - спокойно выдал Серебро Звезд под шепоток грозовых.
- Это что за дела такие?! - возмущенно взвизгнула и вытянула уши кошка, чувствуя, как заходил ходуном хвост.

+4

416

— Грозозвезд, ты нужен племени... и вашим детям, — голос Ореховника занозой вонзился в сердце, но предводитель, словно упрямый котёнок, мотнул головой, плотно прижимая уши к голове и зажмуриваясь. Он сам знал всё это, прекрасно знал, но оттого ещё ожесточённее отгонял от себя мысли о том, что теперь его жизнь круто повернулась, причём явно не в самую лучшую сторону. — Я видел Белосветик. Она пришла за ней. Звездное племя приняло Каракурт, — веки Грозозвёзда дрогнули, стоило ему услышать имя матери. Он со смешанными чувствами посмотрел на целителя, гадая, было ли это способом отвлечь его, но что-то во внешнем виде Ореховника ясно дало ему понять, что чёрно-белый кот не лгал.
С усилием поднявшись, предводитель в последний раз пригладил носом слегка взъерошенную шерсть на макушке погибшей, после чего открыл пасть, решив было подозвать отца - обязанность захоронения умерших возлагалась именно на них, - но его размышления прервал голос Клёкота.
— Похороним её как настоящую воительницу? — задал тот вопрос, хоть и адресованный не предводителю. Поймав взгляд Ореховника, синеглазый кот замялся на какое-то мгновение, после чего медленно кивнул: так будет лучше. Отвернувшись от двух соплеменников, Грозозвёзд разогнул спину и с какой-то усмешкой услышал возмущённый треск оной. Затем, наткнувшись взглядом на Черноносую и Тёмного, замер, погружённый в собственные мысли, которые настойчиво шептали: пора. Тряхнув голову, чтобы изгнать горе хотя бы ненадолго, предводитель в пару прыжков очутился на скале.
— Пусть все коты, способные охотиться самостоятельно, соберутся у Скалы на собрание племени! — приложив все силы, чтобы его голос не дрогнул, зычно объявил Грозозвёзд, следя за тем, как соплеменники собираются у подножия огромной глыбы. — сегодня мы потеряли нашу соплеменницу, Каракурт. Она нашла своё новое пристанище в рядах Звёздного племени наравне с остальными, — начал с самого тяжелого кот, еле слышно вздохнув, словно древний старик. — Но жизнь Грозового племени продолжается. Пантера уже приняла на воспитание трёх котят, и их жизням ничего не угрожает, — его губы тронула слабая улыбка при мысли о том, что хоть что-то они с Каракурт сумели уберечь. — однако сейчас я хочу отметить ещё двух наших соплеменников. Черноносая, Тёмный, подойдите ближе, — дождавшись, пока оруженосцы выйдут вперёд, предводитель удовлетворительно кивнул им. — Я, Грозозвёзд, предводитель Грозового племени, призываю предков-воителей взглянуть на этих оруженосцев. Они трудились изо всех сил, постигая завещанный вами Воинский закон, и теперь я с радостью представляю вам новых воителей. Черноносая, Тёмный, обещаете ли вы свято чтить Воинский закон и, не щадя своей жизни, оберегать Грозовое племя? — вопросительно глянул на оруженосцев Грозозвёзд, ожидая утвердительного ответа. И, получив его, повысил голос. — Тогда властью, данной мне Звёздным племенем, я даю вам новые имена, — спрыгнув со скалы, синеглазый кот приблизился к ним. — Черноносая, отныне ты будешь зваться Жимолость! Звёздное племя гордится твоей целеустремлённостью и твёрдостью, — положив подбородок на голову бывшей ученицы, он задержался на мгновение, после чего отстранился, подмигнув Жимолости. Теперь же пришло время её брата. — Тёмный, отныне ты будешь зваться Тьма! Звёздное племя гордится твоим острым умом и железной преданностью нашему Закону, — закончил древнейшую церемонию Грозозвёзд, повторно коснувшись подбородком макушки, но на этот раз Тьмы. И, отступив назад, ободряюще кивнул обоим воителям, позволив отголоскам своего голоса потонуть в хоре голосов, славивших новые имена.
Впрочем, спокойствие могло им лишь сниться - спустя какое-то время, едва стихли поздравления, у входа в лагерь донеслись шаги, заставив Грозозвёзда нахмуриться. Воители, находившиеся на поляне, также напряглись, а потому предводитель быстрыми шагами направился навстречу... Серебру Звёзд?
— Мы пришли с миром. Нам нужно поговорить с предводителем, — бросив взгляд на пятнистого кота, он невольно удивился, отмечая достаточно свежие раны и царапины как на предводителе, так и на его спутнице. Взмахнув хвостом, предводитель Грозового племени выступил вперёд, склоняя голову в приветствии.
— Я здесь. Серебро Звёзд, Ручей, — перешёл в будничный тон длинномордый кот, стараясь не показывать своей тревоги. Если сам предводитель соседнего племени нагрянул к ним с визитом в таком состоянии, значит, дела обстояли явно не самым лучшим образом. — что заставило нанести вас этот визит? — осведомился Грозозвёзд, намекая на внешний вид чужеземцев и время - кажется, до Совета было ещё далековато. Он обернулся на звук голоса Ласточки и предупреждающе глянул на неё, призывая к молчанию.

+10

417

Грозовые конечно, были более гостепреимны, нежели Сумрачные, и кидаться с оскроблениями на чужаков не стали. Серебро Звёзд видел, как многие на поляне напряглись, кто-то даже взьерошил шерсть и тихо зашипел, но, в целом, что воины, что их предводитель вели себя спокойно. Речной на мгновение представил себе картину визита в клан Теней, и поёжился - Когтезвёзд, небось, дал бы своим соплеменникам вдоволь поиздеваться над гостями, и лишь потом снизошёл бы до диалога.
Отчего же не Небесное племя? - повторил он про себя слова Ручей. Звездошейка, была, несомненно, сильным лидером. Именно в ней Серебро видел доброту и понимание, столь присущее кошке, что успела стать матерью. Предводительница, вероятно, и впрямь согласилась бы помочь, но что насчет её воинов? Стало бы Небесное племя, само на половину состоявшее из бывших одиночек, проливать свою кровь за тех, кто ещё не так уж давно не желал уступать им место в лесу? Всё же, связь с Грозовым кланом уходила корнями глубже, а понимание между Грозозвёздом и Серебром было прочнее. Они обы были зрелыми, повидавшими многое чистокровными котами, и пятнистый надеялся, что тот прислушается к его словам.
— Что заставило нанести вас этот визит?
- Боюсь, большая беда пришла в наш лес, Грозозвёзд. И моё племя было первым, кто столкнулся с ней. Но явно не последним. -  чётко выговаривая каждое слово, начал Серебро Звёзд. Его голос звучал спокойно и вкрадчиво - речной не старался обмануть или запугать грозового лидера, он говорил правду, хотя и собирался слегка слукавить.
- Предатели, убившие Бурозвёзда, вернулись в лес. За луны своего изгнания они собрали целую армию одиночек. Их много, и они сильны. Моё племя не выстояло, некоторые пали в бою, и нам пришлось бежать. - предводитель сделал паузу, и склонил голову, как знак почтения к погибшим.
- Я знаю, что и ты, и твои соплеменники могут решить, что эта проблема не коснётся вас. Но большинство членов банды - вовсе не Речные изгнанники, а беспринципные и жестокие бродяги, с молоком матери впитавшие в себя ненависть ко всем племенам. Их цель - поработить весь лес, и изгнать всех нас, до единого, в отместку за то, что мы испокон веков прогоняли их с самых лакомых территорий. - продолжил пятнистый. Он видел, что собеседник внимательно его слушает, и это придавало уверенности. Уж что-что, а говорить Серебро Звёзд умел.
- Когда мы бежали, они кричали нам вслед, что остальные племена постигнет та же участь. Стоит захватчикам освоиться в нашем лагере, как вскоре они вновь соберутся и нападут. Сперва на соседние с Речными земли, затем на оставшиеся племена. - понизив тон, словно делясь секретом, промолвил Серебро.
- Нам нужно уничтожить эту гниль до того, как станет слишком поздно. Они многочисленней любого из племен и совершенно бестрашны - им нечего терять. Лишь обьединившись, мы сможем уничтожить их. Я пришёл не только за помощью, но и с предложением союза. - речной затих, давая вожаку Грозового племени и его соплеменникам переварить полученную информацию.
- Решение, конечно, за тобой, Грозозвезд - вновь заговорил Серебро после небольшой паузы. - Но за все луны своего пребывания на земле, я не видел столько крови, как в ту ночь. Они не станут медлить и, видит Звёздное племя, точно не остановятся на достигнутом.

Отредактировано Серебро Звёзд (2018-03-16 22:30:37)

+7

418

---> Палатка оруженосцев

     Так уж вышло, что на выходе из палатки Лучелап все=таки зацепился хвостом за колючки, и подружка его опередила. Закончив вызволение пушистой шкурки, оруженосец-переросток таки вытащил тушку наружу. Осмотревшись, котик обнаружил Бурянку и Ласточку. Встретились уже, ага. И мордашки они друг другу больше портить не пытались, значит, помирились. А что это там Беркут делает? Кажется, он на Ласточку как-то странно смотрит. Или это показалось?
     Ну хоть что-то. Но с этими двумя дамами все ясно. Что же ожидает меня?
     И тут неожиданно раздался голос Грозозвезда:
     - Пусть все коты, способные охотиться самостоятельно, соберутся у Скалы на собрание племени.
     Забыв на миг о всех делах, Лучелап приблизился и навострил ушки. Смерть Каракурт потрясла его. Он знал, что далеко не все соплеменники ей доверяли, но все же... Интересно, она и правда отправится к предкам?
     Однако предводитель сообщил не только печальные новости. В племени стало на два оруженосца меньше. И на два воителя больше. Лучелап, конечно же, не пожалел голоса, выкрикивая имена Жимолости и Тьмы, он старался выразить свой восторг как мог, но в мозжечке все-таки завозился вредный такой червяк. А ведь сейчас новое имя мог бы получить и ты, клочок ты свалявшегося меха. Краска разлилась по телу, хорошо, что под шерстью не видно. Разве что уши немного стыд выдавали.
     И тут в нос ударил запах Речного племени.
     - Мы пришли с миром. Нам нужно поговорить с предводителем.
     Вот это, конечно, поворот событий! Сам предводитель Речного племени явился к ним так, среди бела дня. Может, в лесу и ежи начали летать? Судя по негодованию, слышимому со всех сторон, грозовые воители думали примерно так же. Возмущенный возглас Ласточки, как показалось Лучелапу, прозвучал особо громко.
     - Серьезное упущение с нашей стороны, не думаете? - мяукнул недовоитель, присоединяясь к компании. - Слишком просто они к нам в лагерь заглянули, не находите?

+2

419

Крошечные зубы и коготки, впивающиеся в шкуру Ежевики, пока Хрусталик исследовал его бока и спину, заставляли мышцы кота то и дело напрягаться, а самого его сдерживаться, чтобы как следует не почесаться, словно после укуса блохи. Сын что-то пыхтел, а глашатай, разбирая его слова, лишь сдержанно усмехался. Хрусталик чем-то напоминал Тёмного, но только внешне: оба сына были хиленькими, почти болезненными. Только вот младший был не так замкнут, был так же активен, как остальные котята. Ежевика не мог подавить своего облегчения, отчего ему было немного стыдно перед старшими детьми. Не из-за отсутствия ли его внимания всё так обернулось? Глашатай хотел, чтобы его дети стали полноценными членами племени, живущими для его блага, но Черноносая и Тёмный будто сами отгораживались ото всех. Отец видел это и мрачнел. Не сумел дать достаточно любви, наставить на нужный путь, потому что сам не помнил отцовской ласки. И всё же это не оправдание.
— Ты глупая, Росомашка. Каракурт притворяется спящей, потому что не хочет отвечать на твои глупые вопросы.
Ежевика медленно покачал головой, опустив взгляд на Хрусталика, оказавшегося внизу.
— Нет. Каракурт действительно... умерла, — он совсем тихо проговорил последнее слово, будто не был уверен, стоит ли вообще говорить о таком котятам. Не стоило, наверное. — Дух воителя после смерти переносится в Звёздное племя. Предки приглядывают за нами с Серебряного Пояса.
Он чувствовал ком в горле, но знал, что объяснить надо было. Поймёт ли Хрусталик всё, как надо, и не станет ли задавать лишних вопросов, Ежевика был не уверен, но Росомашка должна была.
Белый котёнок указал тонкой лапкой наверх, а глашатай лишь быстро улыбнулся.
— Сейчас не видно, но ночью при ясной погоде можно увидеть множество белых огоньков, звёзд, каждая звезда — это воитель, живший до нас. Сегодня на Серебряном поясе станет на один огонёк больше.
Кот говорил тихо, чтобы дети поняли всю серьёзность его слов. Он не хотел углублять в эту тему, поэтому постарался изложить всё как можно понятнее. К его облегчению, со Скалы собраний послышался клич Грозозвёзда. Ежевика поднялся, упорно следя, куда поставить широкие лапы, чтобы ненароком не отдавить маленькому Хрусталику хвост или лапку, и двинулся к подножию глыбы. Он не стал подходить близко, так как не хотел оставлять котят вне поля зрения (к тому же, неугомонный Хрусталик всё равно увяжется за ним, а в толпе ему могут, и правда, наступить на хвост) и уселся в задних рядах. Глашатай скорбно склонил голову, стоило предводителю заговорить о Каракурт. Он будет хорошим отцом. К тому же, и Ореховник, и Пантера тоже позаботятся об этих котятах. Мысль о подруге заставила кота бросить быстрый взгляд на детскую. Как она там?
— Черноносая, Тёмный, подойдите ближе.
Ежевика вскинул голову, выискивая взглядом старших детей. Уже? Тепло разлилось в груди глашатая, когда он наблюдал за церемонией посвящения в воители Грозового племени Черноносой и Тёмного. Они были его детьми, и он гордился. Кот громко выкрикнул их новые имена и после окончания церемонии поспешил приблизиться к новоиспеченным воинам.
— Вы молодцы, — проронил Ежевика, с гордостью оглядывая обоих, — я и Пантера гордимся вами.
Он ещё несколько мгновений смотрел на Жимолость и Тьму, будто давно их не видел и сильно скучал, а потом посторонился, давая остальным соплеменникам подойти и поздравить. Ежевика вернулся к котятам, впервые увидевшим церемонию.
— Советую и вам поздравить Тьму и Жимолость, - заговорил глашатай, но тут же был вынужден обернуться на гостей. Дух Речного племени достиг его носа, и кот рефлекторно загородил собой детей. Серебро Звёзд и Ручей. Лишь двое. Ежевика бросил через плечо малышам: — Мне нужно поприветствовать наших гостей. Не отходите от детской, а лучше возвращайтесь к маме.
Кончик его хвоста нервно подрагивал, пока глашатай пересекал поляну. Не хотелось оставлять котят без присмотра, но Пантера и Ласточка были неподалёку, а это было уже хоть что-то. Когда кот подошёл к Речным котам, Грозозвёзд был уже здесь и выслушивал рассказ Серебра Звёзд.
Ежевика уважительно кивнул и присел рядом со своим предводителем. С каждым словом вождя Речных котов он всё больше хмурился и изредка косился на Грозозвёзда, пытаясь понять его эмоции. Значит, Миндаль действительно вернулась не одна. Изгнанники. Убийцы снова в лесу. И сгоняют целые племена с насиженных мест. Кот поморщился. Не навлекут ли соседи беду и на Грозовое племя? Мы точно не готовы сейчас к битве. Сердце тревожно ёкнуло при мысли о переполненной детской.
— Я пришёл не только за помощью, но и с предложением союза.
Глашатай нахмурился, внимательно глядя на Серебро Звёзд.
— Где сейчас ваши соплеменники? — странно, что Речной предводитель пришёл именно сюда, так далеко. И где же тогда оставил своих подопечных? — Не станет ли банда преследовать вас до самой нашей территории, если уж они желают мстить?
Какой опасности ты нас подвергаешь? Ежевика вновь обернулся на Грозозвёзда. В любом случае, он решит. Но глашатаю меньше всего хотелось бы сейчас обзавестись новым врагом. Сейчас, когда племя ослабло после Голых Деревьев.

+4

420

Начало игры

Шерсть немного намокла, пока Лунка бежала по лесу, и кое-где слиплась в некрасивые колтуны. Впрочем, настроение этим кошке испортить было нельзя. С парой мышек в зубах воительница возвращалась в лагерь воодушевлённая и вполне довольная. Время, проведённое со Светомуром всегда так на неё действует: готова хоть горы свернуть.
Лунка обернулась на возлюбленного, улыбаясь так широко, как позволяли ей две тушки в зубах. Она, немного замедлившись, потёрлась щекой о крепкое плечо кота и двинулась дальше. До лагеря осталось совсем немного.
Но там всё было не столь лучезарно, как настроение кошечки. Посреди поляны лежал труп Каракурт. Лунка в ужасе замерла на месте, не сводя взора в тела. Она сделала шаг назад и тут же почувствовала Светоумра рядом. Стало немного спокойнее, однако взгляд воительницы всё ещё оставался напуганным. Такая молодая... Почему? Она ведь не болела, не... Следующей сценой, представшей перед глазами Лунки и выбивавшей её из колеи, стал разговор Грозозвёзда и Серебра Звёзд. От внимательного взгляда трёхцветной не укрылись свежие ранения двух гостей Грозовых котов. Ох, не к добру это...
Лунка быстро опустила двух мышей на место, где должна бы быть куча с дичью, и вернулась к другу на край поляны.
- Мы, кажется, пропустили очень многое, - тихо заговорила Лунка, плотно прижимаясь к боку Светомура, ища поддержки. Плохое предчувствие зарождалось внутри.
Кошка скользнула взором по поляне, снова невольно задержавшись на котятах Пантеры. Старшая воительница грустно улыбнулась. Её ученица уже во второй раз познала радость материнства. Было видно, что она вполне счастлива. Лунка тяжело выдохнула. Нужно зайти к ней, предложить помощь. Едва справляется ведь со всеми сорванцами, бедняжка.
Хорошего настроения словно и не было. Несколько котов подняли тело Каракурт и двинулись с ним к выходу. Лунка быстро отвернулась и уткнулась мордочкой в плечо Светомура. Она не любила смотреть. Не боялась смерти, но признавала её неизбежность, оттого в подобные дни ей становилось нестерпимо горько.
Любимый был рядом, и это придавало Лунке сил. Через несколько секунд воительница, наконец, подняла глаза и спокойно выдохнула. Теперь всё её внимание было сосредоточено на гостях. Любопытство снова разгоралось.
- Может, Грозозвёзд захочет посоветоваться со старшими воинами? - тихо шепнула Лунка Светомуру, уловив окончание речи Серебра Звёзд. Она огляделась и ближе всех заметила лишь Беркута и Ежевику рядом с предводителем. А, может, и сам всё решит.

+3


Вы здесь » cw. дорога домой » грозовое племя » главная поляна