РЕЗУЛЬТАТЫ ГОЛОСОВАНИЯ
Наконец, стали известны имена активистов апреля. Спасибо всем за активные отыгрыши, за ваши голоса и участие!

ПЯТЬ ВЕЧЕРОВ
А под прицелом большая мама Пантера. И пока ее не отвлекают дети, спешите задать вопросы!

cw. дорога домой

Объявление

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » cw. дорога домой » грозовое племя » главная поляна


главная поляна

Сообщений 181 страница 200 из 548

1

http://s6.uploads.ru/a8HuR.png


Пройдя густой смешанный лес, можно выйти на отлично обустроенную котами поляну. С первого взгляда на лагерь привлекает внимание высокая скала, с которой обычно доносится предводительский глас, обращенный своему племени. К скале льнет утес поменьше, и меж ними виднеется проход, ведущий в палатку лидера племени. По разные стороны от каменной глыбы идет воительская и ученическая палатки, которые представляют собой разросшиеся кустарники тёрна и ежевики. За палаткой оруженосцев, ближе к входу в лагерь, следует детская и палатка старейшин, что позволяет ученикам быстро координироваться для смены их подстилок. На стороне где находится палатка воителей, в небольшом отдалении от центра лагеря находится целительская пещера. Между воительской и палаткой целителя находятся большие крапивные заросли, в которых любят трапезничать коты. Свободного пространства на поляне остается немного, но, тем не менее, именно в этом всецело и заключается уютность обстановки лагеря.


+1

181

— Хоть я и согласен с тобой, но имей уважение к наставнице, Снеголап. Как ты к ней будешь относиться, так она тебя и воспитает.
Снеголап вскинул бровь, собирая кости. Он с трудом не цокнул языком, однако не удержался от того, чтобы заносчиво хмыкнуть в усы: кто такой Улей, чтобы указывать ему, когда затыкать рот? Пусть лучше своего ученика заимеет, чтобы заставлять ему таскать мышей.
— Научит проигрывать Можжевельнику? Может, мне лучше податься в целители? — непринуждённым тоном гоготнул Снеголап, прежде чем и вовсе отвлечься от происходящего на поляне. Ему стало откровенно скучно: эти поединки уже не зажигали его и не подстёгивали, а скорее наоборот вгоняли в сон. Кот повёл носом в сторону Незабудки.

— А может быть Черемша отравилась? — высказывал своё мнение недалеко сидящий Бурелапик, из-за чего кот только приподнял уши и прислушался к трёпу малышни, — не терпится стать оруженосцем и самому проверять границы, уж от моего взгляда никто не скроется.
— Вам мама не говорила, что клопы ночью в уши залезают обязательно тем, кто суёт нос туда, куда не надо? — приподнимаясь на передних лапах и взмахнув пышным хвостом, пробасил Снеголап, довольно дёрнув уголок губ в полу-улыбке-полу-оскале. Кот шумно выдохнул, однако это скорее из-за влажного воздуха, а не от волнения. Он сощурился, призывно качая кончиком хвоста, а затем в несколько шагов преодолел расстояние между котятами и местом былого лежания.

— Мне дед говорил, что у Небесных котов по два ряда зубов, а ещё есть рога и копыта. А зимой они могут становиться невидимыми и приходить, сливаясь с пейзажем леса, вытаскивая котят и оруженсцев из их палаток, а затем, — он специально заговорил тише, близко наклонившись к уху Орешка, — КЛАЦ! И перекусили хребет пополам, — Снеголап чувствовал себя очень важно. Ещё бы, такое выдумать не каждому под силу, вот он даёт. Кот передёрнул усами, задумчиво лизнув лапку и занеся её за ухо, — а особо надоедливых котят они оставляют на завтрак и, как коршуны, разрывают их в свете рассветного солнца, а затем съедают, — он лапой повод по носу и усам, — вымазываясь в горькой крови.
Кот довольно распушил грудь, поднимаясь и кидая взгляд в сторону прощающихся с Черемшой котов. В сторону Незабудки. Сузил глаза.

— Так что, шкеты, — он похлопал обоих мелких по макушкам пушистым хвостом и развернулся, — тише воды, ниже травы.
Кот едва ли успел вернуться на своё былое место лежания, развалиться там на пузе и подвернуть под себя лапку, прикрывая глаза, когда сверху его примяло что-то тяжёлое и рывком вышибло воздух.
— Ясенница! — рыкнул кот, выбрасывая вперёд лапы, недовольно засопев, — отпусти меня, блохастая белка! — пророкотал Снеголап, дёрнув задними лапами и чудесно лягнув воздух вместо Ясенницы, однако из-под прессинга сестрицы выбрался, передёрнув усами. И уже в следующую минуту снисходительно кот зажевал весьма большое ухо. Вернее, попытался, даже пасть открыл.

+6

182

(прошлое сообщение удалено, ход "событий" изменен)

Хвоинка вышла из палатки оруженосцев. Подстилка уже остывала, но все же была еще теплой. Кошечка зажмурилась от яркого света, а когда глаза привыкли к свету, то увидела огромное сборище котов. Похоже, что утро давно миновало, и теперь Плесень загонит ее до изнеможения за опоздание...
  Однако что-тотмешало поверить в то, что это самое обычное утро. Сбивали с толку группа каких-то приунывших соплеменников, а в другой части поляны игривые котята. Будто здесь, между ними была кая-то стена, разделяющая радость и горечь. И все же что значат эти две половины настроения?  Дунул легкий ветерок, и все стало ясно. В воздухе кружился вслед за ветром запах смерти. Очень страшный запах. Стало понятно настроение соплеменников, собравшихся в грустную кучу. Но от кого ветер забрал этот ужасный запах?..
  Ученица осторожно прошла сквозь толпу. Она брела осторожно и тихо, будто боялась, что ее кто-то заметит. С каждым осторожным шагом усиливалась дрожь, а душа сковывалась внутри. Сердце сжалось, прослезились зеленые глаза, на спине вздыбилась шерсть... Перед ней лежало обсолютно бездушное и остывающее тело целительницы. Черемша была всегда центром внимания юной кошки. Она была примером для подрожания, у нее оруженосец учился доброте и состраданию к любому коту, даже непринадлежащему Грозовому племени. Хоть это является одним из законов Целительства, эта кошка не просто так взялась их изучать, копаться в травах и ягодах, помогать нуждающемуся...
  Хвоинка оцепенела на несколько минут. В ее ушах бился пульс, что чужие разговоры былоине разобрать. Лапы приросли к земле, будто пустили корни в земную толщ, что невозможно их выдернуть. Взгляд вцепился в безжизненное тело, вокруг все стало расплываться из-за слез... Вдруг какой-то толчек сил, и кошка снова имела возможность двигаться и говорить.
- Нет... - выдавила она полуголосом, - Нет... этогоипросто не может быть...
  Ученица присела на землю и замолчала на время, собираясь с силами. В горле застрял горький комок, из-за которого болело горло. Не надеясь на то, что ее кто-то услышит, она заикающимся от слез голосом негромко заговорила:
- Что же будем делать без нее?.. Она была лучем света в ненастный день для племени... Ее доброта была неизмерима... Она всегда была готова помочь... И как такое могло произойти?.. Она была в силась жить, она не могла просто... Ах... Нам будет плохо без тебя, Черемша... Но каждый знает, что в этом свете ничто не вечно, и мы не можем быть исключением... И исключением не может стать темное время для нашего племени... Мы будем помнить и верить, что наступят хорошие времена... Я буду держать ее образ в сердце... Так пусть же Черемша будет светить яркой звездой в ночном небе...
  Кошечка закончила тихую речь и закрыла глаза. Спина согнулась, голова склонилась над немного смятой холодной шерстью. Слеза скотилась по шече и упала на тело целительницы. Хорошо, что ее есть кому заменить. Она хорошо воспитала Незабудку. Она ее приемница, она будет продолжать дело любимого и так породнившегося с ней учителя...

Отредактировано Хвоинка (2017-08-27 21:23:35)

0

183

Поляна степенно заполнялась грозовыми воителями, но вовсе не выглядела живой: в воздухе навис запах смерти. Он, словно склизкая ядовитая змея, отравлял каждого кота своим смертельным ядом; но отравлял не столько физически, сколько духовно. Скорбь и горечь нависли над главной поляной тяжёлым облаком, облачая каждого стоящего под ним в мрачную тень.

Со стороны раздался звонкий голос одного из котят, и светлый комок шерсти выбежал из палатки, бросаясь под лапы соплеменникам. Медовая едва поспевала за этим прытким малышом взглядом, поэтому повернула голову в противоположную сторону, чувствуя, как виски начинают пульсировать от боли. За неусидчивым Бурелапиком со всех лап бежал его брат - Орешек, и благодаря небольшой заминке серого котика смог нагнать его. К тому времени, когда кремовая вновь проскользнула взглядом по их шкуркам, они уже заметили лежащую на поляне целительницу, но выглядели крайне спокойно и непринуждённо, будто ничего необычного и вовсе не происходило. Как бы ей хотелось ощущать те же эмоции, что и они.

На слова кошки Бурелапик задал весьма любопытный вопрос, но почему-то Медовой казалось, что дело здесь вовсе не в отравлении. Кошка на секунду понурила голову, а после взглянула на двух котят, сидящих подле друг друга.

- Думаю, если бы она отравилась - это заметили ещё вечером. Да и ела она ту же еду, что и мы, так что кроме неё были бы ещё больные, - кремовая прокрутила весь предыдущий день, на протяжении которого целительница выглядела совсем не болезненно. Скорее всего, тут дело было совершенно в другом. В чём-то более глубоком, более духовном. Воительница одарила малышей каким-то задумчиво-серьёзным взглядом, услышав слова серого котёнка про "всё наладилось", ведь это было далеко не так. Все просто куда подальше засунули свои недовольства и недосказанности, но не было никакой гарантии, что они не вырвутся из кошачьих глоток после смерти Черемши. Кто знает, вдруг кто-то из соплеменников вновь решит списать всё на кару Звёздного племени, тем самым разжигая новую волну конфликта?

Снеголап, тем временем, старался припугнуть подрастающее поколение россказнями о Небесных котах, которые были, мягко говоря, преувеличены, и кошка не сдержалась от вдоха и закатанных глаз.

- Так может тебе стоит пойти проверить правда ли это? Или боишься, что твой хребет перекусят? - кремовая продолжала смотреть строго перед собой, пока на поляну не выскочила Ясенница. Очевидно, утренний патруль уже возвращался в лагерь, и коша только сейчас поняла, что о самой главной новости не знает сам предводитель. И сразу после её мыслей на поляне появился Тысячезвёзд, за которым следовала Кленовница. Он тут же подошёл к лежащей на земле целительнице и, словно проверяя правда ли она мертва, принюхался, затем обращаясь к Незабудке. Медовая дёрнула ухом и выпрямилась, чувствуя, как разум постепенно начинает проясняться, и самочувствие, наконец, улучшается. Она придвинулась к Кедровнику чуть ближе, едва касаясь его шерсти, но отчётливо ощущая исходящее от кота тепло, благодаря которому становилось спокойнее.

- Как будто на нашу долю выпало и без того мало трагедий, - буркнула она то ли себе под нос, то ли куда-то в пустоту, так тихо, что едва её голос был различим среди перешёптываний соплеменников.

+3

184

Время тянулось медовым потоком бесконечно медленно и одновременно невероятно быстро, как порыв ураганного ветра, обжигающего кожу. Незабудка не знала, что теперь будет с ней дальше. Ей было страшно, ведь она не закончила своего обучения, она не справится с обязанностями целителями без Черемши! А Тысячезвезд? Что Незабудка скажет ему, когда он вернется? Прости, Предводитель, у нас тут умерла целительница, а я не знаю от чего!? А вместе с нелегкими думами о своем будущем давила боль от потери наставницы. Было нестерпимо больно от того, что теперь Незабудка будет засыпать и просыпаться одна, что никто не принесет ей мышку рано утром и не лизнет за ухом, когда ничего не получается.
А тем временем коты начали гудеть. Особенно толпу разогрела Медовая, которая до этого отдыхала в палатке целителей. Незабудка и Плесень вынесли целительницу так, чтобы та не проснулась. Бедная Медовая, ей сейчас нелегко. Она фактически спала рядом с трупом Черемши. Наверное, ей сейчас очень жутко от этого.
- Незабудка, мы все готовы оказать любую помощь тебе и племени до прибытия Тысячезвезда. – Сквозь шум до Незабудки добрался голос старого Кедровника. До этого он постарался поддержать всех вокруг мудрыми словами самого старшего воителя. Это было очень кстати со стороны воителя, поддержка от таких котов как он была невероятно полезной вещью. Кедровник видел больше смертей, чем любой из собравшихся, так что наверняка знал, в отличие от неопытной Незабудки, как заставить племя сильно не волноваться. И как ученица целителя вообще полагала, что Грозовые коты не придут в уныние, если после своих громких слов она позорно поволокла хвост к телу? Позор. Незабудке никогда не быть такой же хорошей целительницей, какой была Черемша. Уж она-то могла успокаивать.
- Спасибо, твои слова сейчас очень нужны племени, Кедровник. И мне нужны. – Прошептала Незабудка тихо, склонившись над неподвижным телом наставницы. Медовая тем временем согласилась со старшим воителем и сказала, что они все должны помочь Незабудке. Это было очень мило, но в действительности сама целительница не знала, чем ей можно помочь сейчас. Они могут помогать с запасами, могут окружить разбитую горем ученицу лаской и заботой, но унять боль от потери сможет лишь время.
Тем временем чувствительные уши кошки уловили шевеления у входа. Ветерок принес с собой запах свежей дичи в пастях охотников и сильный запах Тысячезвезда, который отличался от других. Незабудка хотела встать и поприветствовать Предводителя, но сразу встать не смогла, а когда смогла – предводитель уже сам пришел к ней и попросил объяснений:
- Что произошло?
- Черемша умерла. – Не сразу ответила ему Незабудка скулящим скорбным голосом. Сначала слова и вовсе попросту застряли у нее в глотке. – На теле нет ран и она не была отравлена. – Если сначала будущая целительница говорила коротко, так как выжать из себя большее было нестерпимо больно, то сейчас старалась говорить больше, чтобы не выдать своих страданий. Сейчас Незабудка по долгу своей нелегкой службы должна была отвечать, должна была быть сильной.
- Думаю, что она умерла во сне. – Заключила, наконец, серая кошка. В мыслях она очень волновалась, что возможно в этом был какой-то жестокий знак, который она по своей молодости и неопытности не заметила, но сердце целительницы верило, что Звездное Племя не могло быть столь жестоко к Грозовому Племени и к ней лично. Сейчас Незабудку очень тревожило, что об этом мог спросить Тысячезвезд, а она не будет знать, что ответить ему.

+5

185

День был назло солнечным и теплым, и тело Черемши в центре поляны смотрелось неестественным, лишним. Сейчас целительница должна была быть живой и здоровой, удерживать воителей от распрей и следить за их самочувствием. Тысячезвёзд вспомнил недавний разговор с Черемшей, оказавшийся их последним: тогда он интересовался самочувствием Медовой и спросил, дало ли о себе знать Звёздное племя.

Неподалеку оказалась Хвоинка, и Тысячезвёзд краем уха услышал, что она шепчет; вид ученицы был разбитым. Смерть была естественна, как и ее продолжение — вечная охота в Звёздных угодьях, — но живым по-прежнему было ее трудно принять. Тысячезвёзд прошелся взглядом по осунувшимся чертам мертвой и зацепился за мысль, что это не первая жизнь, обрывавшаяся на его веку.

Заговорила Незабудка, и Тысячезвёзд едва не поморщился от болезненности что ее вида, что голоса; горечь утраты передалась и ему, сложившись грудой камней в груди. Он взглянул на Медовую, которая сидела близко к Кедровнику. «Если Черемша умерла во сне на своей подстилке, то Медовая всю ночь провела рядом с мертвой». 

— Отныне Черемша наблюдает за нами с Серебряного Пояса, — проговорил он негромко, поднял голову и присел подле тела кошки: теперь она казалась значительно меньше, и смерть придала ей почти умиротворенный вид. — Она была достойной целительницей, — Тысячезвёзд прикрыл глаза, беря паузу. У него не было права проявлять слабость — некстати вспомнились слова Медовой, произнесенные в его палатке, но он усилием воли заставил себя перестать о них думать. — Мы будем помнить все ее добрые поступки.

Он вспомнил Пышнолиста, наставника Черемши. Целитель не ладил с Тысячелистником: оба отличались крутыми нравами и не желали друг другу уступать — по крайней мере, пока Тысячелистник не умерил свой пыл. Смерть тогда рассудила их перепалки, как сейчас рассудила, что Черемше больше нет нужды быть со своим племенем. «Не могли извести ее распри между воителями?» Он почувствовал острый ком в горле и поднял взгляд на Незабудку.

— Племя с тобой, — произнес он тихо и твердо. Ученице умершей приходилось хуже всего. Он с притупленной грустью взглянул на Черемшу. — Пусть попрощаются близкие, и мы похороним ее, — Тысячезвёзд обвил хвост вокруг лап и склонил голову над умершей целительницей. Сегодня ночью был Совет, из-за которого он не мог провести ночь бдения, и тело, которое остыло еще ночью, не могло пролежать до следующего утра, чтобы быть захороненным только тогда.

Незабудка тоже осталась подле Черемши, и Тысячезвёзд, некоторое время помолчав, негромко обратился к ней:

— Тебе необходимо отправиться к Лунному Озеру, — он рассеянно смотрел на Черемшу, погруженный в свои мысли. — Когда решишь это сделать, сообщи мне, и я пошлю с тобой одного из воителей, — Тысячезвёзд сделал паузу, прикрыл глаза и добавил. — Мы нужны племени сильными, — он взглянул на нее сквозь полуприкрытые веки, и солнечные лучи упали ему на морду, раскаляя медь глаз.

+2

186

- Верба, смотри, как распустился без твоей лапы Ежевика, - конечно же, Можжевельник не приминул высказать колкость об этом поединке.
Ежевика глянул на бывшую наставницу, убедившись, что она не слишком расстроена нерасторопным воителем. Да уж, мне бы не помешал ученик. Хотя бы был стимул для ежедневных тренировок. Но совсем недавно Тысячезвёзд уже проводил посвящение котят, и Ежевике нужно было ждать ещё луну, а то и дольше. Может, попросить отца прямо? Воитель попытался припомнить котят, которые уже приближались к шестилунному возрасту и скоро были бы готовы стать оруженосцами. Он решил, что обязательно обратит внимание на котят в ближайшие дни, если не забудет.
- Я иду на охоту, - Можжевельник сообщил об этом соплеменникам, возможно, приглашая пройтись с ним.
Но Ежевика лишь мотнул головой. он не хотел сейчас охотиться. Возможно, патруль был бы кстати, но Тысячезвёзд со своим небольшим отрядом родственников, видимо, решил справиться самостоятельно. Мысль о родственниках заставила его машинально окинуть поляну взглядом в поисках детей. Ежевика возможно даже хотел с ними поговорить, но ни Черноносой ни Тёмного в лагере не было. Оба они ушли со своими наставниками. Ежевика заметил возвращение сына краем глаза, но тот тут же ушёл вместе с Костяникой. Если она с ним поговорит об этой ситуации, во мне даже не будет необходимости. Ежевика не горел желанием беседовать с Тёмным или Черноносой, просто потому что не умел этого делать. Он не умел воспитывать своих детей, и теперь, когда у них обоих появились наставники, ему стало как-то легче - по крайней мере его вина в их поведении и воспитании не была такой явной.
Такие мысли заставили воителя немного устыдиться. Что же он за отец, если старается избавиться от ответственности за своих детей?
- Коты племени! Прошу вас собраться и выслушать меня!
Ежевика вздрогнул и изумлённо обернулся на Незабудку, вещавшую с вершины скалы, откуда обычно обращался к племени Тысячезвёзд. Кот так задумался о своем отеческом долге, что даже не заметил, как поляна взволновалась и зашепталась. В середину Плесень с Незабудкой вынесли тело Черемши. Тело. Это звучало так... безнадёжно. Ежевика переводил взгляд с Черемши на Незабудку, слушая последнюю через слово и пытаясь осмыслить то, что произошло. Целительница Грозового племени мертва. Это ли не знак Звёздного племени? Но Черемша ни в чем не провинилась. Ежевика пытался понять, как кошка, которая всегда заботилась о благе его родного племени, может просто умереть. Целительница действительно выглядела безмятежно, будто смерть застала её во сне и совсем не потревожила.
В лагерь вернулся патруль Тысячезвёзда. Ежевика моргнул, пытаясь прийти в себя и выслушать слова отца, обращённые к племени. Эта смерть стала неожиданной и самой болезненной для Грозового племени в это тяжёлое для них время. Но ничего уже не сделать. Теперь Незабудка наша целительница.
Лагерь был скован скорбью и обескуражен. Только котята, выбежавшие из детской, ещё не понимали значения произошедшего в силу своего возраста. Ежевика проводил их хмурым взглядом, когда Тысячезвёзд отослал котиков к яслям.
Началась церемония прощания. Полосатые воитель тоже понимал, что соплеменники и близкие не смогут провести ночь бдения над телом Черемши и как следует попрощаться, потому что приближалась ночь Совета. И от этого становилось как-то гадко на душе. Ежевика не стал подходить к телу целительницы - они были не очень близки, общались несколько раз на бытовые темы, но не более. У неё есть более близкие друзья.
Воитель просто остался на краю поляны, наблюдая из-под полуприкрытых век за прощанием и обдумывая это мрачное происшествие.

+2

187

Ласточка отряхнулась и потянулась, довольная своим недавним реваншем. Что же, Можжевельника, более старшего и опытного кота, она не победила, но вот Ежевику - равного себе - вполне смогла. Чем не отличное начало дня, а? Подсмотреть пару приемов у бурого старшего воителя оказалось интересной и очень продуктивной мыслью, и черно-белая взяла себе на заметку почаще устраивать такие вот потасовки. Заодно теперь у неё есть на три приема больше, чтобы показать Снеголапу.
- Славный бой, Ежевика! - задорно мяукнула кошка, довольно щурясь. Впрочем, даже без издевки.
- Надо повторить, - решительно кивнула воительница.
- Меня обучает клуша? - голосок ученика прорезался из толпы, и Ласточка заурчала от смеха.
- Клуша - наставница самое то для сони, - едва не показав язык ученику, кошка рысцой подошла ближе, но рядом возник Улей.
- Хоть я и согласен с тобой, но имей уважение к наставнице, Снеголап. Как ты к ней будешь относиться, так она тебя и воспитает, - неожиданно согласился с ней рыжий кот. Ласточка повела бровью и удивленно переглянула через плечо на бывшего наставника.
- То-то ты воспитал меня непослушной, - сощурила глаза кошка, присев рядом с учеником. Она была отчасти благодарна бывшему наставнику за авторитет старшего для Снеголапа, но все-таки это её ученик.
- Научит проигрывать Можжевельнику? Может, мне лучше податься в целители? - язвительный тон Снеголапа чуток смешил, но у Ласточки пока терпения было море.
- Научу тебя не нарываться на противника, который тебе не по зубам. Наглядный пример, а? - повела бровью кошка.
- Так держать! - рыкнул Улей, отчего у неё пробежал незаметный холодок под шерстью. - Только шевелись быстрее, а то как хромая енотиха, - Улей остался верен себе, и Ласточка закатила глаза.
- Ты как? - тише добавил наставник, и она снова к нему обернулась.
- Отлично, - ни капли лжи, - хочу показать Снеголапу сегодня, как охотиться на мышей или птиц, - решила кошка, поскольку эти навыки ей очень даже славно удавались.
- А, Снеголап? Поохотимся? Вечером совет, накормим племя досыта, - бойко мяукнула молодая наставница. Однако на охоту даже подняться на успели: на скале появилась Незабудка, взволнованная и взлохмаченная. И Ласточка даже не обратила бы на неё внимание, если бы не тихий голосок.
- Черемша, наша целительница, сегодня умерла, - вырвалось из контекста, и кошка резко повернула точеную голову к ученице. Тем временем на поляну вынесли тело целительницы, и хвост черно-белой нервно дернулся.
И как по заказу вернулся Тысячезвезд, с ним его драгоценная дочурка и Ясенница, которая тут же бросилась к брату. Снисходительно улыбнувшись их мелкой потасовке, кошка чуть одернула лапу и отсела на пол-хвоста от Снеголапа, впрочем, оставаясь рядом.
Смерть целительницы - большая потеря.

+4

188

События на поляне развивались стремительно. Верба молчаливым кивком поприветствовала Кедровника, решив, что молчание будет лучшим ответом на любую фразу кота.

Я почти ничего не помню, прости. Помню только, как просыпалась ночью несколько раз, и всё это время Черемша спала недалеко от меня. Или уже не спала... – Тихим тоном отозвалась Медовая, и Верба оглядела кошечку, пытаясь разглядеть в той некие искорки, что прежде неизменно плясали в глазах кремовой.

Медовая изменилась за одну ночь, и Верба отвлеклась от подруги, раздражённо мотнув хвостом, и уставившись на резвящихся котят. День начался с неприятных вестей, и малышам предстояло впервые столкнуться со смертью. Вернувшемуся в лагерь брату, кошка обрадовалась как никогда. Тысячезвёзду оперативно сообщили новости, и кот собрал всё племя возле себя. Верба подошла ближе, и села недалеко от брата, обвив лапки хвостом. Старшей воительнице по прежнему не хотелось и рта раскрывать: случившееся слишком сильно задело Вербу за живое.

Теперь вы будете отбирать наших близких у нас просто так?

Сердце пропустило удар, в момент, когда кошка допустила до себя мысль о жестокой ошибке Звёздного Племени. Пожалуй, перед соплеменниками у Вербы более не было аргументов на тему веры. Кошка медленно поднялась, в каждом движении тела чувствовалась сломленность, скорбь и внутренняя боль. Верба ткнулась носом в лоб Черемши, в последний раз вдохнув запах теперь уже бывшей целительницы. Лапы сами привели кошку к брату, и встав чуть поодаль него, Верба, прижав уши и опустив голову, прошептала:

– Наши склоки ничего не стоят. Извини меня.

Кошка робко подняла глаза на Тысячезвёзда. Им не стоило ссориться от слова совсем, и не важно, каким был бы повод. Просто в один день,один из них может тихо уйти, не сказав на прощанье ни слова.

Я боюсь за нас всех, брат. И я не понимаю, что предки хотят сказать нам...

+2

189

Услышав ободряющие слова наставницы, Стрижик облегчённо выдохнул, если у неё хватает сил на подобные ободряющие пожелания, то всё не так уж и плохо. Котик потёрся щекой о мягкую шерсть и понял, что ему отчаянно не хватало наставницы всё то время, проведённое в палате целителя. Что-то внутри всё ещё казалось надломанным и неизлечимым, но близость Медовой влияла на оруженосца благожелательно, он снова мог дышать, как раньше, мог мыслить, мог вновь воспринимать окружающую действительность.
- Лучше расскажи мне как проходят твои тренировки с Вербой. Она замечательная воительница, и только попробуй подвести её: отвечать будешь усами, - знакомы голос звучал бодро и оптимистично, и Стрижик попытался перенять этот оптимизм.
- Никак. Первым делом сегодня утром она отправила меня к старейшинам, менять подстилки, - пробурчал оруженосец, стараясь сосредоточиться на радости от встречи с кремовой кошкой, а не на лёгкой дрожи в лапах. Его голос должен был прозвучать чуть шутливо, потому что Верба и её задание - последнее о чём сейчас хотелось бы думать.

Постепенно поляна стала заполняться другими котами, теми, кто вернулся из патрулей и только сейчас узнали столь печальные известия. Боковым зрением он заметил знакомую буро-золотистую шерсть, услышал знакомые голоса, но отнюдь не вернувшиеся в лагерь воители привлекали его внимание. Рядом с неестественно-неподвижной, будто уменьшившейся, фигурой умершей, стояла Хвоинка. И выглядела ученица сломленной, отчаянной и потерянной. И она говорила, много, путано и долго. И если поначалу Стрижик пытался вслушиваться в её слова, то очень скоро потерял нить её рассуждений.
Сердце внутри сжималось при виде отчаянья кошечки. Стрижик считал Хвоинку своим другом, и он не мог смотреть на её боль, вслушиваться в отчаянный плач и ничего не делать. Стрижик не раз слышал, что кошечка восхищалась целительницей.
Она стояла так близко к телу... Стрижику совсем не хотелось подходить так же близко, ощущать всё ещё такой заметный запах Черемши. Ему пришлось сделать над собой усилие.

- Хвоинка, - тихо позвал он, осторожно гладя подругу кончиком хвоста по боку. - Она будет освещать путь нашему племени.
Всё пройдёт, со временем всё образуется,
- несколько шагов назад в попытке заставить и Хвоинку чуть отойти от тела, - Может хочешь немного пройтись?

+4

190

Соплеменники потихоньку подтягивались к центру поляны. Головы и хвосты скорбно опустились, а глаза потускнели. Даже котята с оруженосцами прекратили свои игры и притихли. Весть, несомненно, выбивала из колеи, а в голову лезли неприятные мысли. Неужели Звездное племя настолько разгневано на своих потомков, что посылает им такие испытания? Ливень поднял глаза на Незабудку - осиротевшая ученица целителя выглядела абсолютно подавленной и будто стала меньше в размерах.
Шум приближающихся шагов оповестил собравшихся о возвращении патруля, который возглавлял сам предводитель. Тысячезвезду вкратце изложили произошедшее и полосатый кот тоже скорбно склонился над телом почившей целительницы. Тогда Ливня впервые и посетила мысль, что перед смертью забываются все конфликты и распри. Как ни печально, но смерть, подобно рождению, способна сплотить тех, кто еще накануне ссорился и даже сражался. Перед смертью они все равны. Смерти всё равно, кто во что верит, кто как к кому относится и кто что сделал - она придет за всеми: в бою или во сне.
- Мы все с тобой, - тихо сказал серый, приблизившись к Незабудке и Тысячезвезду. Его слова одинаково относились к обоим. - Я могу сопроводить Незабудку к Лунному Озеру, если она того пожелает.
Сейчас, сидя среди соплеменников перед погибшей Черемшой, Ливень как никогда чувствовал себя одиноким. Ему хотелось уткнуться кому-нибудь в шерсть или подставить свое плече под чей-то лоб. Но рядом не было настолько близких котов.
Воин встряхнулся. Не время сейчас думать об этом. Его племя рядом, а значит, он не одинок. Серый нагнулся к уже остывшему телу целительницы и начал вылизывать ее мягкую шерсть, тем самым отдавая славной кошке последний долг.

+4

191

Хвоинка всё ещё была у тела погибшей кошки. Её запах медленно остывал,  как и огонь в душе. Почему-то стало холодно и зябко, как в зимний вечер, хотя вокруг ещё зеленела трава и шелестела листва на ветру. Но эти звуки были недосегаемы до ученицы. Лишь порыв ветра, не такой сильный, принёс необходимый кислород. Будто без него кошечка была такой же неживой, как и Черемша. От этого порыва оруженосец будто возродился, не давая чужой смерти забрать и себя. Тут же стали ясными окружающие звуки. Тихие разговоры, из которых выделился один.
  Стрижик, хороший друг, можно даже сказать, что он единственный и самый лучший. Когда этот котик рядом, в душе всегда тепло, чувствуется некий "уют"... Он единственный, с кем можно разделить радость и грусть как свою, так и его. Его добрый дружеский голос заставил открыть глаза и отвернуться.
— Хвоинка, — отозвалось сзади, по боку что-то легко прошлось. — Она будет освещать путь нашему племени, — кошечка повернула голову немного в сторону, не смотря на котика, она повернулась к нему правым ухом, что бы слышать всё, что говорит Стрижик, потому что в ушах ещё слабо бил пульс, — Всё пройдёт, со временем всё образуется, — последовали шаги, поэтому Хвоинка окончательно повернулась к нему, сгорбившись, — Может хочешь немного пройтись?
  При этих словах оруженосец повернулся всем телом. Будущая воительница некоторое время постояла, будто в раздумьях, идти или нет? Взгляд упал на землю рядом с лапами. Этот день ужасно начался. Что же будет дальше? Последовал глубокий и тяжёлый вдох, а за ним шумный выдох. За ним короткое молчание. Оно закончилось поднятым пустым взглядом, за которым последовали слова, произносимые срывающимся, тихим, хриплым голосом:
— Я думаю, что необходимо развеяться нам обоим... Погуляем... Поговорим... Может мышка какая попадётся...
  С этими словами она поровнялась с другом и с ним на равне, такая же сгорбленная, зашагала к выходу из лагеря. Она совершенно потеряла свой привычный для всех облик. Она стала поникшей и совершенно безжизненной. Хотя Черемша и не была её даже очень дальней родной, она всё равно очень плохо переживала её смерть. Что-то в этой гибели нечисто. Это очень странно, как всё получилось. Ведь даже намёка не было на такой исход событий... Но что можно сделать? Пусть лучше взрослые во всём разберутся, а не такая "мелочь", как молодой оруженосец.
  Главное то, что рядом всё ещё есть тот, кто готов утешить, поддержать. Он успокоит её, она поддержит его. Она его не оставит в беде и не даст в обиду, и можно надеяться на то же с его стороны. Молодой Стрижик. Даже Плесени Хвоинка меньше доверяет, чем ему.
— Куда пойдём?.. — со вздохом спросила она, остановившись у выхода. Погулять, поохотиться можно в любой части земель Грозового племени. Нужно только выбрать более уединённое.

+4

192

<<<------------------- тропа двуногих

В лагерь он заявился с полной пастью мышей и одной белкой. Её ярко-рыжая шкура смотрелась словно вызовом жалким сереньким мышиным шкуркам, заявлявшим миру лишь о своём факте существования, не более. Не то что белка - та была воплощением жизни, воплощением ветвистой свободы, прыжков и коры, шишек и беличьего насмешливого стрекота.
Пока была жива.
Можжевельник был взрослым котом, не зацикивающимся на рассматривании белок или шмелей, цветов или воды, потому и мысли о простом убийстве некогда живого существа его не посещали. Да и к чему, если белка была его добычей? Он охотился. Удачно - ел, неудачно - голодал. Вместе с племенем. Сегодня день был удачный, значит, Звёздное племя продолжало им благоволить, благословляя долгожданной летней добычей.
Охота в Зелёные Листья вообще обычно не была трудной, но тёмный кот охотился на трудном участке, общепризнанном "проклятом" месте, где когда-то были Двуногие и вымерла добыча. Тем паче было приятнее вернуться с богатым уловом и знать, что ты в одиночку разорил мышиное гнездо, не упустив ни мышонка. Маленький котёнок, навечно поселившийся в душе Можжевельника, предвкушал похвалу и восхищение соплеменников, однако..
... однако ему пришлось сегодня задуматься о смерти. В тот миг, когда он пересёк поляну, заглянул за головы воителей и увидел её.
Черемша была неподвижна. Разбросанные лапы, приоткрытый рот, обвисшие усы. Хвост безжизненно распластался по земле. Совсем недавно таким выглядел их глашатай, когда его принесли домой. Из-за него началась битва.
И вот сегодня - пожалуйста, получите, распишитесь. Целительница.
Можжевельник остановился, буравя мрачным взглядом котов вокруг. Потом сообразил, что в пасти - свидетельства недавнего триумфа, добрался до кучи, где сложил их, и вернулся к созерцанию тела Черемши. С ней как раз прощалась Верба, после отошедшая к Тысячезвёзду. Можжевельник расправил плечи и напрягся, следя за сестрой - любое покушение на её честь и жизнь он давно уже воспринимал как угрозы самому себе. Даже если Верба сама затевала возможный неприятный разговор, Можжевельник тёмной тенью маячил рядом. Он не хотел оставаться в стороне, если что-то вдруг произойдёт.
Свёл зубы так, что заиграл желваками, когда сестра коснулась брата. Сестра коснулась. Но это не помешало вспыхнуть от мысли, что брат сейчас кинется на неё. Снова. Придавит к земле и будет издеваться над бедной, беспомощной Вербой.
Раньше, чем понял, что делает (как и всегда), Можжевельник подорвался с места и подлетел к обоим, оттесняя спиной сестру и полыхая гневным взором.
- Что, дел поважнее нет? - глухо прорычал он, максимально снизив тон. Уважение к умершей - да ещё и целительнице - да ещё и Черемше - не позволяло разыгрывать ему семейную стычку на весь лагерь. - Глашатая бы лучше назначил, чем сестру задирать, - в голосе звучала плохо скрытая угроза. Если в племени уже и ходили шепотки о промедлении Тысячезвёзда (как Ласточка, например), то сейчас Можжевельник представлял собой оголённый, явный глас всего племени, лицом к лицу выплеснув то, что давно копилось на душе. Вербу он уже давно не задирал, но убитая горем Незабудка рядом, мёртвая Черемша, Верба... Звёздное племя посылало им одно препятствие за другим, и бело-бурый уже сломался.
А если сломался предводитель при отсутствии глашатая, что будет с племенем, если Тысячезвёзд совсем загнётся?..
Можжевельник содрогнулся и окинул внимательным взором брата. Как умерла Черемша, можно ли понять сейчас по бурому, что его ожидает та же участь?..

Отредактировано Можжевельник (2017-08-30 18:25:01)

+3

193

ᅠᅠ- Мои блохи - твои блохи! - учтиво и даже как-то угрожающе, зная склонность юницы к проказам, мявкнула Ясенница, отпуская загривок Снеголапа и вываливая набок язык, с которого отчётливо свисали несколько длинных белых шерстинок: фу, какая гадость! Перенеся вес на левую сторону, она ловко перескочила через развалившуюся на земле тушу, уходя от забарабанивших по воздуху лап братца. - Какого Звездоцапа ты всё утро торчал в лагере, я тебя спрашиваю? - отпрыгивая в сторону от щёлкающих подозрительно близко от её уха зубов, с явным недовольством рявкнула золотистая, мыслями возвращаясь к теме, которую хотела обсудить со Снеголапом за обедом. Ответ на свой вопрос она, по-большому счёту, прекрасно знала, и он может послужить неплохим мостиком, чтобы подобраться к основной теме. Что и когда решит Тысячезвёзд? - с присущим ей нетерпением рассекая хвостом воздух, грозовая описала полукруг и, примерившись к мясистой пятой точке белобрысого лентяя, показательно оскалила клыки, определённо намереваясь покуситься на отъетый огузок: она сегодня, между прочим, ещё не завтракала.

ᅠᅠЧто происходило за спиной, там, где лежала Черемша, где с ней ещё прощались соплеменники, Ясенница не слышала - даже не пыталась. Не хотелось, и мозг, соглашаясь, выстраивал защитную реакцию, заставляющую померкнуть всё, кроме силуэта брата. Даже голос Тысячезвёзда донёсся до неё, словно через какую-то пелену, неразборчивым шёпотом. Ученица покосилась в его сторону, тут же отвернувшись. Что принято говорить в таких случаях она помнила и сосредотачиваться на этом больше не хотела. Она не могла вот так вот просто, быстро, как по щелчку, смириться с этой смертью, хотя и понимала, что должна, что рано или поздно это станет обыденной частью её жизни. Болезненной, грустной, но неотъемлемой. Сегодня Совет. Ночи бдения не будет? - кошка интенсивно замотала головой, отгоняя от себя эту непрошеную кисловатую мысль. Ни развивать, ни обсуждать её с кем-либо она не собиралась. - Будешь валяться здесь весь день, не возьмут на Совет, - заставляя себя окончательно отвлечься, подразнила золотистая Снеголапа, раззадоривая его.

+1

194

Стрижик повёл ушами, ища взглядом выход из лагеря. Похоже, далеко не все в племени разделяли отчаянье Хвоинки: Ясенница с братом отнюдь не выглядели излишне опечаленными, где-то на поляне носились котята, беззаботности которых - да ещё и в столь трудный час можно было только удивляться. Иногда Стрижику казалось, что сам он и никогда таким не был. Ну разве они не замечали витающей в воздухе гнетущей тоски, давящей со всех сторон скорби или этого внезапного холода, взявшегося из ниоткуда в ясный солнечный день?

— Куда пойдём?.. — Хвоинка. Её голос был одновременно тихим - потому что значение вопроса распознавалось будто с задержкой -
и громким - он разрывал полотно собственных мыслей и чувств, заставлял вернуться к происходящему здесь и сейчас.  Каждый звук был сейчас и тихим и громким одновременно. Ему нужно уйти подальше от разговоров, от знакомых голосов, и от всего того смысла в словах, который сейчас мог бы вызвать только головную боль. Ему нужна тишина, но не гнетущая, со слишком резкими звуками, а умиротворяющая. С тихим щебетанием птиц чуть поодаль, шуршанием какой-нибудь мыши в траве и запахами леса.
Стрижику нужна была Хвоинка - кто-то доброжелательный и близкий, кто-то, кто разделит с ним шок от этой внезапной новости и сможет поддержать. Он всё ещё помнил об охоте, на которую позвала его Верба, но не очень торопился в общество серебристой сестры предводителя, не из личной неприязни, всего лишь из-за того, что близкий друг сейчас был необходим, как воздух, а он сам - также необходим своему другу. В конце-концов, оруженосец неприменимо поймает хоть какую-то дичь, он вернётся в лагерь задолго до Совета и времени на общение с Вербой ему останется предостаточно.

- Просто пройдёмся по лесу? - предложил Стрижик, ступая в лес, - посмотрим, куда нас приведут собственные лапы.

Постепенно запах хвои и листьев окутывал мягкими объятьями, заставляя оставить позади тревоги, опасения и погрузиться в тихую свежесть тёплого летнего леса. Почва приятно холодила подушечки лап, а голоса соплеменников слышались всё тише. "Быть может, стоит пойти к берегу озера? - размышлял Стрижик, - там прохладная вода, немало дичи, а ещё плавают утки." Уток Стрижик любил и мечтал однажды поймать хотя бы одну для родного племени. Впрочем, лапы несли его несколько в иную сторону.


►►► заросли утёсника

+1

195

— Просто пройдёмся по лесу? — в принцепе этот ответ был ожидаем. Просто пройтись по родному лесу, развеяться... Может получится оправиться после полученного шока при виде безжизненного тела Черемши. Как жаль, что ночь Советов и ночь Бдения совпали... Невозможно даже проститься, как подобает. — посмотрим, куда нас приведут собственные лапы.

  Хвоинка осторожно ступила за Стрижиком, уткнувшись взглядом в его тёмную спину. Сейчас так захотелось забыть о тревоге, огромной тучей стоящей в лагере, просто быть с ним, рядом с другом, разговаривать, смеяться... А потом вновь прийти и погрузиться в туман скорби и вдохнуть всё тот же запах смерти.

  Пёстрая ученица скрылась из виду, оставив лишь свой запах. Ей так не хотелось возвращаться... Может, она сможет вернуться, когда тела целительницы не будет на поляне?..

>> заросли утёсника

0

196

Улей искоса глянул на беспардонного ученика Ласточки и громко фыркнул. Видимо, такие дерзкие оруженосцы попадаются только таким же дерзким наставникам.
- То-то ты воспитал меня непослушной.
- А ну цыц, кошке слова не давали, - шутливо буркнул Улей и вернулся к своим делам.
После новости о гибели целительницы, он подошел к Ласточке. В начале ему не хотелось что-либо говорить ей, как всегда цапаться из-за всякой всячины, но наплевательское отношение воительницы оскорбило кота.
Золотистый грубо шепнул ей на ухо, - Если ты не будешь справляться со своим оруженосцем, то мне придется вас двоих взять под свою опеку, договорились? - пока что претензий к Ласточке не было, но если ученик уже так неблагоприятно отзывается о наставнице, то как она планирует справляться?
- Тебе надо больше тренироваться. То, что ты победила Ежевику - похвально, но ты проиграла Можжевельнику. Слабачка, - Улей хотел как-нибудь раззадорить Ласточку, вновь поругаться и может быть даже подраться, - Давай, поплачь, - старший воитель ехидно и нагло ухмыльнулся. Он ни разу не видел слез своей бывшей ученицы и наверняка не увидит, но было так приятно срывать свою обиду на кошке,- Тебе никогда не получить моего одобрения, ты не заслужила. И никогда не будешь авторитетом для своего оруженосца. И вообще, ты наглая эгоистка, - пророкотал Улей. Он не слышал, что говорил. Его мысли прыгали от одного к другому, все-таки после того, как они с Ласточкой перестали быть вместе, слова стало подбирать труднее.
...Вечером совет, накормим племя досыта, - Ласточка решила отправиться с оруженосцем в лес, но Улей этого не хотел.
- Никуда ты не пойдешь без меня, мы еще не договорили, - рыкнул Улей, преграждая путь воительнице. Но останавливать силой пока что ее не пришлось, так как новость про целительницу огласили на все племя, и Ласточка теперь смотрела в сторону Незабудки.

+3

197

------ берег озера
Обучение он никак не мог назвать лёгким, хотя, пожалуй, оно не было лишено определённого интереса. Впрочем, сейчас ему было никак не до интереса - хотелось просто улечься где-нибудь в уголку и прикрыть глаза, а ещё неплохо было бы заткнуть уши лапами, плотно-плотно, чтобы ни один посторонний звук не пробился через эту преграду.
Надо найти Черноносую, - мелькнула вновь и вновь жужжащая, навязчивая мысль, но на поляне сестры не было видно. Может быть, её взяли на тренировку или на охоту?
В каком-то смысле он был постыдно рад, что покаяние откладывалось на неопределённый срок, но от этого в то же время нарастало волнение. Тёмный не ел с самого утра, но не в силах был даже и кусочка проглотить, да что там, при одной мысли о еде к горлу подкатывала тошнота и желчь.
Мне надо успокоиться.
Было очень невежливо ускользать от наставницы, даже не простившись, не оказав ей должного уважения, но сейчас он был не в силах и пары слов связать. Надеюсь, Костяника меня простит.
Мучаясь совестью за нарушение неписанных правил, оруженосец шмыгнул за угол палатки оруженосцев. К счастью, вредной кузины не было, некому было выцарапывать его из блаженного оцепенения - не так ли?
Увы, он ошибся, хотя далеко не столь фатально, как могло бы быть - это был всего лишь маленький Орешек. Тёмный испытывал к котёнку то, что можно было бы, наверное, охарактеризовать как смутную симпатию - разумеется, насколько Тёмный мог судать о чувствах. Они были в чём-то схожи, а Бурелапик служил Орешку тем же, чем Черноносая была для Тёмного - так можно было понять из бесед королев, которые Тёмный слышал краем уха ещё в детской. Сам он не считал, что Черноносая может с кем-то сравниться, но всё же сейчас он не прогонял Орешка. Хотя не мог сказать, что хоть чьё-то общество было бы ему сейчас приятно.

0

198

[NIC]Серозвёзд[/NIC]
[STA]бывший предводитель[/STA]
[AVA]http://funkyimg.com/i/2x6MV.jpg[/AVA]
Серозвёзд чувствовал себя старым - слишком старым и усталым, чтобы оборвать все склоки между частями некогда единого племени. На шумевшие все больше голоса, которые по сути были обычными разговорами и мелкими ссорами, словно на разгорающееся пламя, он выглянул из палатки. Во взгляде, ранее блестевшем пониманием своей силы, сейчас едва ли горели искры жизненной энергии.
А тут еще и гибель Черемши - опытной, любимой всем племенем целительницы. Возможно, именно эта кошка была тем звеном, что из последних сил скреплял Грозовое племя, и что будет происходить дальше, когда все подавлены и выбиты из колеи, неизвестно. Предводитель даже не пытался скрыть свою боль и растерянность.
Тяжело ступая, минуя соплеменников, он подошел к телу целительницы и коснулся носом ее шерсти - доверительно, осторожно. Ему так хотелось сейчас услышать ее ровный, успокаивающий голос, уверяющий в возможности светлого будущего. Черемша молчала, теперь ее голос принадлежал Звездам - а Звезды уже давно перестали отвечать старому коту. Обернувшись, он нашел взглядом Незабудку, понимая, что теперь ей предстоит взвалить заботы о здоровье Грозовых котов на свои плечи. И в том, что она выдержит, серый не был уверен.
- Черемша займет достойное место среди Звезд, - глухо проговорил предводитель, отступая в сторону и освобождая место подле погибшей целительницы другим котам. С ней захотят проститься все. - Незабудка, ты отправишься к Лунному Озеру и... сделаешь все, как полагается.
Окончательно сбившись с мыслей, он проследовал назад, ощущая, как груз пережитого давит на плечи, уже не такие сильные, как прежде. Безмерно хотелось упасть на подстилку, примятую старым телом и покрытую начавшей сыпаться с него шерстью, и проспать несколько дней, восстановить силы этого тела и души. Где-то на периферии промелькнула мысль о том, что все еще нет глашатая - а ведь он был бы неплохим подспорьем, вот только выбирать сейчас... Слишком устал.
Тяжело вздохнув, он скрылся в пещере, и едва голова старого кота коснулась аккуратно сложенных лап, он крепко уснул. Так крепко, что не удивился, открыв глаза и увидев печальную улыбку Черемши. Та была усеяна мелкими звездочками по всей шерсти, и кот почему-то уже не мог представить, что когда-то она выглядела иначе. Целительница приглащающе махнула хвостом куда-то в сторону леса, и он последовал, чувствуя небывалую силу в лапах и спокойствие - ровное, приятное.
Серозвезду не нужно было смотреться в зеркальную гладь воды, чтобы понять - его шерсть переливается теми же звездами, что и у Черемши. Он знал, что это означало, но не чувствовал тоски или жалости к себе. Только умиротворение.

----> Звездное племя

+4

199

Ты в полном молчании помог Незабудке вынести тело Черемши. Под шкуру словно забрались тысячи муравьев, и теперь копошились там, ища из под нее выход. Казалось, что своим ядом они заставляли кожу дубеть. Словно ты и сам сейчас умрешь, станешь таким же холодным и окоченелым, подобно серой целительнице. И только жгучая боль от яда, говорила тебе, что ты все еще жив. Теперь Черемша лежала посреди поляны так, словно она просто спит, словно она еще жива. Ты чувствовал биение своего сердца, которое вот вот готово было выпрыгнуть из груди. Незабудка предложила тебе сходить за предводителем, но казалось, что прошло столько времени. И он уже сам скоро должен вернуться. Что же скажет на это Серозвезд? Он сейчас как никогда нужен котам, которые остаются на грани отчаяния. В каком настроении отправятся коты на совет, каким нас увидят другие племена? Ты очень сильно волновался, что увиденная слабость и испуг Грозовых котов, может дать другим племенам шанс напасть снова. Если только, Серозвезд не заставит котов хоть как-то воспрянуть духом. Ты посмотрел в небо, скоро ночью зажжется на нем звезда Черемши. Ветер заставлял тебя леденеть все больше. И не смотря на сезон зеленых листьев, твои лапы словно побывали в ледяной воде.
Потихоньку, вокруг тебя с Незабудкой, начали собираться коты. Они удивленно возглашали, вздрагивали и начинали задавать вопросы. Медовая расширила глаза от ужаса и горестно подняла голову к небу. Ты понимал какого сейчас ей, кажется вот недавно серая целительница о ней заботилась. Спала рядом в одном гнезде и вдруг, ее не стало. Подошедший Улей старался выразить поддержку Незабудке.
Не известно... как это случилось? - тихо спросил серый Ливень, стараясь сдержать дрожь в голосе.
Ты хмуро посмотрел на кота, словно тот задал настолько сложный вопрос, что тебе нужно подумать, прежде чем ответить.
- Незабудка сказала, что она умерла во сне - промолвил ты.
Ты кивнул подошедшему Кедровнику, с легкой улыбкой наблюдая, как он пытается поддержать двух, расстроенных кошек. Казалось, что сейчас все племя забыло свои разногласия. Каждый закрывал глаза на то, как то относится к Звездному племени. И каждый стремился помочь. И ты очень надеялся, что все так это и останется. Смерть Черемши не принесет новых более ужесточенных споров. Серая целительница никогда не одобрила бы подобное поведение.
"И это просто невежественно"
Медовая отходила от шока, а ты поежился. Не представить, как себя можно чувствовать когда ночь провел с умершей кошки. Или даже пол ночи. Скорее всего тебя бы разрывало от стыда, что ты не успел помочь. Хотя, в этой ситуации никакая помощь не спала Черемшу. Ты молча прижался к Незабудке и обнял ее хвостом, пока кошка рассказывала всем о причинах смерти своей наставницы. Коты перешептывались между собой, выдвигая и отвергая различные причины смерти. Словно ища в кристально чистой воде муть. Но все так и остановились на том, что кошка просто взяла и умерла во сне, отравив свою душу в Звездное племя. Ты заметил Хвоинку, которая была явно напугана случившимся. Не стоило ей и говорить, что никаких тренировок сегодня не будет, это и так было ясно. Ты отметил, что кошечка отправилась на охоту с другим оруженосцем Стрижиком. Это вызвало на твоих устах улыбку, уроки проходили не зря. И ленивой ученицу явно назвать нельзя. У тебя даже возникла мысль проследить за охотой, но сейчас Незабудке нужна была и твоя поддержка. Как никак она твоя подруга, которой ты просто обязан не дать уничтожить себя виной.
Наконец, на поляне появился Серозвезд. Предводитель быстро спросил, что случилось, и выслушав объяснение кивнул, уткнувшись носом в холодное тело Черемши. Но прощание было не долгим.
- Черемша займет достойное место среди Звезд, - глухо проговорил предводитель, отступая в сторону и освобождая место подле погибшей целительницы другим котам. С ней захотят проститься все. - Незабудка, ты отправишься к Лунному Озеру и... сделаешь все, как полагается.
После этого Серозвезд отправился в свою палатку. Он явно был уставшим и подавленным, но твоя шерсть поднялась дыбом.
"И это все?! Все ждали вот э т о г о? Как можно так спокойно оставить племя один на один со своими проблемами и удалиться, не сказав им хоть каких-то ободряющих слов? Словно ты не предводитель, а рядовой воитель какой-то."
За какие-то пару секунд ты стал похож на ежа, из ушей которого вот-вот пойдет пар, а то и вырвется адское пламя. Ты сейчас совершенно не понимал предводителя, который разрушил все твои надежды в один миг. И скорее всего, не только твои. Большая часть племени ждали Серозвезда, а в итоге не получили общим счетом ничего. В какой-то момент у тебя было желание догнать Серозвезда и высказать все, что ты думаешь об этом. Плевать, что тебя после подобного изгонят из племени или разжалуют в оруженосцы.
- И после этого кто-то удивляется, что в племени столько проблем! Он мог хотя бы назначить глашатая, а не вот так уходить в палатку, сухо сказав несколько прощальных слов! - Прошипел ты себе под нос, искренне надеясь, что этого никто не услышит.
Ну, а если и услышат, плевать. Я лично это готов ему повторить. И это не предательство племени или предводителя, это просто открытие глаз!
Незабудка - из-за гневного состояния имя подруги ты сказал очень громко - Мне кажется, что тебе стоит попрощаться с Черемшей и немного отдохнуть. Но, если ты чувствуешь нужду отправиться к Лунному озеру как можно скорее, то я не буду возражать.
Последние слова ты сказал кошке на ухо, чтоб другие коты не подумали, что ты пытаешься командовать целительницей. Хотя, скорее всего всем будет видно проявление банальной заботы и беспокойства о состоянии Незабудки.
Возможно она хочет на Лунном озере поскорее увидеть свою наставницу. И это предаст ей сил.
Пришла твоя очередь прощания. Холодная шерсть Черемши позволила тебе немного успокоиться. Ты вдохнул запах целительницы и сказал несколько прощальных слов. Ты уступил место другим котам, опять сев неподалеку от Незабудки.
- Нам придется похоронить ее, бед ночи бдения. - Прошептал ты, а затем громче добавил - Кто вместе со мной похоронит Черемшу после прощания?

0

200

Пока Орешек игрался с Бурелапиком, сзади к ним подтянулся Снеголап. Этот оруженосец с самого детства не нравился Орешку своим колким характером. И сейчас черно-белый был  готов услышать от ученика все что угодно - будь то оскорбление или насмешка.  И Снеголап вновь не смог удивить.
Вам мама не говорила, что клопы ночью в уши залезают обязательно тем, кто суёт нос туда, куда не надо?
Орешек демонстративно закатил глаза. Быстро спрыгнув с брата, он тряхнул своей шерсткой чтобы привести себя в порядок. Игривое настроение начало меняться на напряженное.  И тут Снеголап превзошел сам себя. Медленно и вкрадчиво он начал рассказывать про Небесное племя и котов, которые там живут. Орешек постепенно начал отводить голову в сторону, пытаясь не обращать внимания на дурацкие рассказы оруженосца.
Да конечно... А то мы не знаем как коты выглядят..
Орешек недовольно глянул на соплеменника и сквозь зубы процедил:
Ага, рога и копыта. Наверное и летают они не хуже ежей...
Не успел котенок договорить как тут же над его ухом раздался громкий щелчок и противный голос Снеголапа прозвенел в голове черно-белого котенка.
КЛАЦ! И перекусили хребет пополам
Орешек подпрыгнул от неожиданной выходки Снеголапа. Шерсть на спине вздыбилась, а сердце, казалось, вот-вот выпрыгнет из груди. Но черно-белый быстро собрался с мыслями и выпустил в землю когти. Он был готов прямо сейчас дать по морде этому наглому оруженосцу. Больше всего котенок не любил когда его пытались выставить слабаком. Но совершить какие-либо действия помешала Медовая, удачно вклинившись в разговор:
Так может тебе стоит пойти проверить правда ли это? Или боишься, что твой хребет перекусят?
Орешек довольно ухмыльнулся и пригладил шерстку. Спасибо, что в племени есть такие понимающие воители. Котенок благодарно мяукнул, глядя на Медовую и осмотрелся. На Главной поляне по-прежнему стоял гул. Внезапно на горизонте появился еще один оруженосец. Это же Темный! Черно-белый котенок не так часто общался с этим котиком, но к нему он испытывал самые что ни на есть добрые чувства. Тёмный был единственным котенком в детской, помимо Бурелапика, кто не пытался задирать Орешка. Оно и понятно - эти двое был чем-то похожи друг с другом. Легко переключившись на Тёмного, после громких слов Медовой, котенок сделал шаг вперед к черному оруженосцу и приветливо взмахнул хвостиком:
Привет, Тёмный! У тебя все в порядке? Вид такой, словно мышиной желчи объелся, - черно-белый котенок лениво сел на некотором расстоянии от ученика и принялся прилизывать всклоченную от недавнего испуга грудку. Своим видом он пытался показать, что эта обстановка является для него комфортной и он готов выслушать оруженосца, если это, конечно, потребуется. Орешек знал, что Тёмный не особо разговорчив, но попытаться все-таки стоило. Не оставлять же его тут, одного.

0


Вы здесь » cw. дорога домой » грозовое племя » главная поляна