РЕЗУЛЬТАТЫ ГОЛОСОВАНИЯ
Ваш актив радует нас не по дням, а по часам - и голосование в июне получилось не менее жарким, чем погодка за окном. Спасибо за ваши голоса!

ПЯТЬ ВЕЧЕРОВ
Покоритель сердец, обладатель статуса самого ярого драчуна, обаяшка - Бурелом. Не стесняйтесь, выпытывайте самое сокровенное!

cw. дорога домой

Объявление

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » cw. дорога домой » племя теней » главная поляна


главная поляна

Сообщений 121 страница 140 из 485

1

http://s3.uploads.ru/6jFRA.png


Небольшая поляна, светлым островком вырисовывающаяся посреди вековых сосен и пушистых елей, защищённая густыми сплетениями зарослей терновника и ежевики. В сердце лагеря племени Теней не бывает жарко даже в самый солнечный день, ведь тени многолетних деревьев плотным навесом надёжно защищают обитель Сумрачных котов от лучей солнца. В сезон Голых Деревьев тут, напротив, теплее, чем в лагерях остальных племён. Пушистые кроны вечнозелёных елей защищают от прямых порывов северного ветра, принимая на себя удары метели и пурги. В углу поляны на холме возвышается большой остроконечный валун – Скала предводителя, которую глава племени использует для проведения собраний и церемоний. Чуть поодаль, ближе к выходу, расположена Куча с едой, куда охотники складывают пойманную за день дичь. Палатки членов племени расположены вереницей у защищённой кромки поляны, на всё том же холме, представляя собой цепочку хорошо укреплённых убежищ для отдыха и сна.


0

121

Оруженосец раздаривал улыбки счастливой Сипухе. Он был искренне рад за неё и вместе с ней разделял тот прилив летучего счастья, который так свойственен котятам только что перешагнувшим очередную ступеньку своей жизни. Сипуха явно горела желанием изучить весь лес вдоль и поперёк, и Рыбник готов был приложить усилия, чтобы найти заветный четырёхлистный клевер и вручить черепаховой ученице. Желтоглазый было перевёл взгляд нв Тростинку, которая, осторожно подбирая слова, разъясняла Сипухе о рыси. Они даже успели о чём-то пошептаться. Однако, когда наставница отошла на достаточное расстояние, Рыбник, недовольно махнув хвостом, шепнул юнице:

Надо же! Твоя наставница не отличается вежливостью. Она полностью проигнорировала то, что я ей сказал!

Чёрный едва сдерживался, чтобы не завопить от негодования. Он ведь от всей души пожелал им, и Тростинке в том числе, удачи. Покачав головой, Рыбник успокоил себя тем, что и молодая воительница была взволнована посвящением. Возможно, она о чём-то задумалась, потому и не расслышала поздравления старшего оруженосца. А ведь Тростинка сама только несколько лун назад закончила обучение. Должно быть, Когтезвёзд ей очень доверяет, раз поручил ей воспитание Сипухи в таком юном возрасте. О своих соображениях Рыбник незамедлительно сообщил юной леди, заметно приободрившись. Всё же этого котика не так легко одолеет уныние.

Хотя, знаешь, она милая. То есть, Тростинка кажется мне понимающей, пусть и немного стеснительной. Наверное, она уже думала о программе ваших занятий, поэтому не услышала меня.

Однако, речь Рыбника была прервана ласковым щебетанием Сипухи.

Котята? У нас с Подлёдной? - спросил он и добродушно рассмеялся. Великое Звёздное племя, а она фантазёрка! — Сипуха, ты торопишь события. Уверен, что Подлёдная найдёт себе более достойную пассию. Покажет время. Сейчас ей следует сосредоточиться на учёбе. Тебе, кстати, тоже не помешало бы.

Рыбник несильно пихнул ученицу в бок. Ишь, небось уже и имена котятам придумала. Ну, нет. Рыбник совершенно не представлял себя отцом семейства. По крайней мере, сейчас.

Черноголовый огляделся в поисках братьев или Белокрылого. Никого из них он не нашёл. Снова. Жаль. Желтоглазый перевёл взгляд на вход из лагеря. Скорее бы пришёл Шрамовник. Какими бы методами полосатый вояка не обучал своего оруженосца, нужно заметить, что его уроки отличались эффективностью. Рыбник понимал это, знал, что Шрамовник старается во благо и даже в какой-то мере был ему благодарен. Однако, ученик ясно помнил легенды, рассказанные бабушкой и навеянные ночными кошмарами. Шрамовник не знал, что кровь — это великая и страшная сила. С её помощью можно обратить разум против его обладателя, купить душу и сердце, не попав после ни в Звёздное племя, ни в Сумрачный лес. Рыбник боялся, что Шрамовник невольно или специально обречёт своего ученика скитаться на границе. И ведь оруженосец верил в это всей своей душой. Сейчас Рыбник не думал ни о чём кроме того, что он наконец-то готов чем-то заняться. Шрамовник обещал прийти. Он придёт, а Рыбник с готовностью последует за ним.

Наставник всё не шёл, но оруженосец не мог лишиться стойкого ощущения, что это лишь вопрос времени и уже скоро воитель будет с ним. Пока же ученик изо всех сил старался не заскучать. Очень кстати ему на глаза попалась Снегирь, приводящая себя в порядок. Мурлыкнув, Рыбник потёрся о пушистый бок воительницы, словно они были друзьями. Впрочем, сам юноша именно так и считал.

Здравствуй, Снегирь. У тебя вот здесь веточки, - Рыбник осторожно убрал запутавшийся мусор со спины воительницы. Проделав эту несложную операцию, он широко улыбнулся, глядя прямо в глаза кошки. Наверное, самая милая и красивая кошка в племени Теней, думал ученик.

Отредактировано Рыбник (2017-07-07 02:16:21)

+6

122

ᅠᅠ- Рыбник, невежливо так говорить! - тут же заступилась за наставницу девчушка, укоризненно косясь на старшего оруженосца. Отчасти в ней вскипело желание защитить наставницу, отчасти - чувство справедливости и уроки строгой матери: Тростинка - воительница, она уже успела многое сделать для племени, поэтому к ней, как к старшей, следует относиться с уважением. Наверное, она просто отвлеклась на Змея и не услышала. Или ещё что-нибудь, но точно не специально проигнорировала. Тростинка не такая, она хорошая! Благо, чёрный вскоре исправился, и Сипуха активно закивала в знак согласия, так что даже правое ухо, подлетев, загнулось, вывернувшись «наизнанку». - Конечно, вот увидишь, Тростинка многому меня научит! А ещё, мы с Коршунком уже условились вместе отрабатывать боевые приёмы, когда он посвятится, так что на испытание никому не придётся за нас краснеть, - от воодушевления, с которым делилась планами и впечатлениями юница, ей в очередной раз не хватило воздуха, и пришлось сделать перерыв, дабы восстановить дыхание, но этих нескольких секунд хватило, чтобы потерять мостик - начало следующей фразы, а так как Рыбник перевёл тему, суть фразы тоже улетучилась, едва черепаховая сосредоточилась на словах кота.

ᅠᅠ- Это кого это? - полуозадаченно-полуподозрительно уточнила сумеречная, оглядевшись, словно надеясь, что рядом, как столб, будет стоять какой-нибудь кот, а на его груди будет ярко переливаться табличка-указатель. Мол, вот он, я, будущий более достойный друг Подлёдной. Увы и ах, не сложилось: никто по меркам Сипухи на эту роль подходящий ей на глаза не попался. Может быть, он Шрамовника имеет ввиду? Он ведь его наставник, наверное, Рыбник считает его достойнейшим котом! Но ведь у Шрамовника уже есть подруга, - рассеянно помахивая хвостом, размышляла вислоухая, да настолько погрузилась в свои мысли, что не заметила, как собеседник от неё смылся. Вот уж точно рыба так рыба!

ᅠᅠ- А как этому можно научиться? - неожиданно встрепенувшись, оглянулась на Тростинку черепаховая. Она много раз слышала, как оруженосцы рассказывают, что научились ловить ящериц и белок, выучили новые боевые стойки, узнали, как распознавать запахи. Но никто ни разу не говорил, что наставник научил его не бояться! Как же так? Как она могла прослушать такую важную вещь? Может быть, поэтому я испугалась? Ещё один укол вины. Кажется, она какой-то неправильный, кривой оруженосец. Наверное, оттого пятилунную Ночнолапку посвятили до неё.

ᅠᅠНо Сипуха не была бы собой, умей она долго грустить. Едва заслышав предложение наставницы, она вскочила на лапы, словно земля под ней превратилась в горящие угли, и восторженно зафыркала, топорща усы. - Конечно, хочу с тобой! - нет, разумеется, компания оруженосцев её тоже более чем устраивала, тем более, что с большей их частью она находилась в крепких дружеских отношениях, но ведь это - их первый с Тростинкой урок, её первая вылазка! Вислоушка просто не могла допустить, чтобы в этот момент с ней не было уже горячо любимой наставницы. - Идём? - уточнила девчушка и, не дожидаясь ответа, бегом бросилась к входу из лагеря, с трудом сдерживая нетерпение. Впрочем, нет. Вообще не сдерживая.

→ Мшистый пригорок

Отредактировано Сипуха (2017-07-09 05:14:34)

+3

123

- Палатка целителя

После душной палатки воздух на поляне показался глашатаю настолько чистым и пьянящим, что тот замер на пороге и с наслаждением вдохнул полной грудью, игнорируя боль в потревоженных рёбрах. Стрелолист с привычной лёгкостью забыл о себе, оставил позади гнетущее настроение и деловито осмотрел лагерь: никто не должен сидеть без дела, никто не должен думать о рыси дольше, чем было допустимо.
Он не хотел паники в лагере.
— Здравствуй, Снегирь. У тебя вот здесь веточки, - вдруг донёсся до чуткого уха глашатая звонкий голос Рыбника, и Стрелолист, точно гадюка на изготовке к броску, резко повернул голову в сторону источника звука и недобро сощурился, наблюдая, как чёрная лапа ученика касается мягкой шерсти Снегирь.
«Интересно…»
Рыбник был увлечён и смотрел прямо в глаза бело-бурой кошке, а потому Стрелолисту ничто не помешало бесшумно подойти к чёрному ученику со спины и неожиданно положить ему на плечо тяжёлую лапу.
- Рыбник, разве ты не должен быть на тренировке? – вкрадчиво спросил глашатай, ледяным взглядом пронзая тёплые глаза Снегирь поверх головы оруженосца. Он часто видел, как они – её зеленоватые, с мягкими вкраплениями мёда и золота, светлые и честные глаза – будто плавятся от подступающих слёз, стоит ему задержаться на них чуть дольше, чем того позволяли приличия. Когти медленно выдвинулись из свих мягких ножен и коснулись тонкой бледной кожи на плече Рыбника. Коснулись и остановились, не причиняя вреда, но и не давая забыть о своём существовании.
- Предпочитаешь помоложе? – одними губами прошептал Стрелолист и скептически изогнул бровь.
«Ты не сможешь защитить его. Ты даже себя защитить не можешь», - с плохо скрытым торжеством думал светло-серый кот, цепко держа Рыбника за худое плечо и чувствуя, как настоявшаяся, будто липкий дёготь, ярость грязной жижей марает остатки того хорошего, что в нём было. И с каждым таким всплеском этих светлых пятен становилось всё меньше. Собственная озлобленность, словно червоточина, словно гниль в лежалом яблоке, изъедала его и превращала некогда белый холст в сложный лабиринт грязных нор – точно перенаселённый кроличий городок, припорошенный снегом. И Стрелолист заблудился в нём и слепо брёл в темноте, уже не надеясь выйти к свету: Снегирь оставила его, и этот свет померк, оставив его в кромешной тьме.
Скрипнув зубами, глашатай крепче стиснул когти на плече ученика.

Отредактировано Стрелолист (2017-07-07 14:51:24)

+8

124

Поразительно, как быстро может один лишь дружелюбный голос может привести в чувство. Пусть даже и ненадолго.
— Здравствуй, Снегирь. У тебя вот здесь веточки,
Рыбник. Темношкурый оруженосец, подающий большие надежды в учебе, сейчас совсем незаметно подсел рядом и тянулся лапой к пушистой спине Снегирь.
- О, спасибо. Должно быть в палатке Ольхогрива случайно подцепила...
Приветливо изогнув хвост, кошка хитровато прищурилась.
- А ты почему не на тренировке? Я, кажется, видела с утра твоего преподавателя. Он был в лагере.
Зелёные глаза обеспокоенно блеснули. Неужели и он тоже находился в том злополучном патруле? Не успела Снегирь вновь подать голос, как внутри снова всё сжалось от холода и тоскливого страха.
- Рыбник, разве ты не должен быть на тренировке?
Это начинало раздражать. Глашатай, похоже, уже буквально витал в воздухе, перекрывая доступ к лёгким. Мало того, что этот полосатый наглец вновь подошёл, вклинился в их с Рыбником разговор, так ещё и позволил себе телодвижения по отношению к ученику, взвалив на него свою лапищу. Похоже, Стрелолист был готов втянуть кого угодно в их уже давно решённые дела, лишь бы вновь и вновь дотягиваться когтистыми лапами до ноющий души в груди Снегирь.
- Предпочитаешь помоложе?
Восхитительное хамство. Как это у него получалось? Невообразимо. Хотелось буквально вцепится ему в морду и ... лизнуть... нет.... лучше откусить нос и выцарапать глаза... Многих трудов сейчас стоило не поддаться на провокацию. Кто знает... Может, ещё чуть-чуть, ещё буквально парочка слов и она всё-таки не сдержится и отметелит глашатая по пятое число. Молча встав, протянув свою лапу, Снегирь без разговоров стряхнула лапу глашатая с плеча Рыбника, успев заметить, что тот ещё и когти выпустил. Смерив воина задумчивым взглядом, кошка вновь села рядом с Рыбником, как это было до подхода Стрелолиста, и вновь продолжила разговор:
- Сегодня в палатке целителей слишком много больных. И не только на голову, я тебе скажу... Если я оттуда в ветках, то Белокрылый явно вернётся облепленный мхом.

+8

125

---> Хвойный лес

Лагерь был совсем близко, и Шрамовник почувствовал, как спадает дрёма от появления знакомых запахов. Он принюхался и громко выдохнул от восхищения.
- Люблю это племя! Они опять кого-то разорвали или убили, - улыбнулся бурый кот, намекая на острый запах крови. Он правда любил, когда в племени Теней случались какие-нибудь казусы, когда товарищи попадали в переделки, когда все начинали копошиться и создавать ту самую неповторимую атмосферу жизни в её самом ярком проявлении.
Погладив хвостом мглушин бок, Шрамовник подмигнул ей на прощание, намекая, что это ещё не всё, и он не оставит её в покое, после чего вышел чуть вперёд. Он застал сценку между Рыбником, Снегирь и Стрелолистом, но не столько увидел, сколько услышал. Он резко притаился, поняв, что его ученика допрашивают насчет тренировок. Спрятавшись за палатку, Шрамовник осторожно подкрался поближе, как на охоте. Ближе, ближе, ещё немного.
Он перенёс вес на задние лапы, и его массивная туша взлетела в воздух.
- ТЫ ПОЧЕМУ НЕ НА ТРЕНИРОВКЕ, РЫБНИК? - рявкнул Шрамовник, прыгая на оруженосца и заваливая его на землю. Жирная мышь при этом вырвалась из его пасти и улетела куда-то в сторону Стрелолиста. С рёвом дикого зверя Шрамовник вцепился в горло Рыбника и начал показательно "рвать" его, намекая на исход, который ждал бы оруженосца в том случае, если бы на него прыгнул не наставник, а какая-нибудь рысь.
Помусолив шёрстку Рыбника, Шрамовник слез с него и лучезарно улыбнулся своим приятелям.
- Стрелолист! Кого я вижу. Выглядишь как сочная белочка, - сделал он комплимент глашатаю, не обращая внимания на перевязанные раны и помятый вид серебристого кота. - И ты тоже здесь, Снегирь. Как приятно встретить друзей после доброй охоты. Что за день, глаз не сомкнул сегодня, всё работал, работал на благо племени.
Шрамовник мечтательно зажмурился и невзначай почесал лапой загривок Рыбника.
- Этот малыш не на тренировке, потому что вся его жизнь - тренировка, - наставительно высказал бурый кот. - Я им горжусь, он у меня славный малый, в любой переделке выживет.
Учитывая тот факт, что Шрамовник испытал Рыбника в разных состояниях: мокром, сухом, подвешенном, до смерти напуганном и прочих, он мог заявить точно, что его оруженосец достаточно закалён, чтобы пройти сто дорог воинского пути.

+10

126

Всё произошло мгновенно. Только что Рыбник мило беседовал со Снегирь, как подкрался Стрелолист. Он даже не успел придумать ответ на вопрос, последовавший сразу от обоих. Сначала оруженосец, задрав голову, приветственно улыбнулся глашатаю, однако лёд его глаз, направленный на воительницу заставил улыбку сползти с личика Рыбника. Ученик почувствовал, как чужая лапа сжимается на его плече, впиваясь когтями.

Эй! - возмутился Рыбник. Каким бы добродушным не был этот желтоглазый котик, а ему совершенно не нравилось то, как Стрелолист каждый раз смотрит на Снегирь. Рыбник предпочитал не вмешиваться в чужую личную жизнь и тем не менее был наслышан о конфликте этих двух. Кошка вступилась за оруженосца, молча убрав лапу серебристого кота с плеча. Рыбник раздражительно дёрнул хвостом. Неужели она действительно считает, что он не в состоянии постоять за себя?!

Рыбник не думал о последствиях. Он просто делал. Загородив собой Снегирь, оруженосец с необычным для него ядом бросил прямо в лицо коту, словно желал вместе со словами ударить его.

Стрелолист, в чём дело? - приторно промурлыкал Рыбник. Он не боялся, хотя знал, что может получить ответ в несколько раз сильнее и больнее. Однако, оруженосец не думал об этом. Всё его внимание было сконцентрировано на Стрелолисте, коте, позволившем себе мять когтями его, а главное — причинить боль Снегирь.

— А я-то думал, что настоящий глашатай племени Теней в состоянии бороться со своими эмоциями. Я полагал, что Стрелолист достоин занимать этот пост. Теперь я вижу. Если у тебя проблемы во взаимоотношениях, к чему срываться на других? Какой из тебя глашатай, если ты даже не в состоянии себя контролировать? Ты...

Рыбник не успел договорить, как почувствовал, что земля уходит у него из-под ног. Его положили на лопатки, вышибив дух, и теперь тянули нежное горло, впрочем, не стараясь его разорвать. Сначала Рыбник испугался, но узнав запах своего наставника, ученик разъярился.

ШРАМОВНИК, НЕМЕДЛЕННО ОТПУСТИ МЕНЯ! - закричал Рыбник, силясь пробиться к Стрелолисту. Он не помнил, когда был так зол. Но Снегирь... Её печальные глаза. Как. Он. Смеет. Да он этого Стрелолиста...

Рыбник лягался и махал лапами, не замечая боли. Шрамовник отпустил его, и желтоглазый отскочил от него взъерошенный и разозлённый. Рыбник с ненавистью посмотрел на глашатая. Наставник, от души повеселившийся потасовкой, обращался как раз к нему. Наверное, именно тогда оруженосец понял: Шрамовник тоже недолюбливает Стрелолиста. Он назвал его добычей и вовсе не просто так. Рыбник не сдержал кривой недоброй усмешки. У него есть союзник.

— Этот малыш не на тренировке, потому что вся его жизнь — тренировка, - произнёс бурый, почти ласково почесав загривок ученика. Почему-то ему стало от этого спокойно. Гнев проходил, а на его смену приходила боль. Тем не менее, осадок от случившегося оставался. Рыбнику нужно было немедленно на что-то перенести это, сорваться, раскрошить всю кору на стволах деревьях. Ему нужен был Шрамовник. Как никогда.

— Я им горжусь, он у меня славный малый, в любой переделке выживет.

— Пойдём же наконец и проверим, каковы шансы тех, кто меня встретит, — не выдержал Рыбник. Взгляд невольно снова сфокусировался на Стрелолисте. Бабушка говорила, что проклятье — чистое зло, что однажды сказав тёмную волю, обратного пути нет. Но искушение было так велико... Ради Снегирь.

"Нет, - мысленно покачал головой Рыбник. - Это глупо. Пусть уж тогда жизнь мёдом не покажется, но секрет в том, что она никогда не бывает лёгкой."

+5

127

Снегирь никак не отреагировала на тихое появление глашатая и с безграничным терпением продолжила игнорировать светло-серую тень, выросшую перед ней несколько минут назад. Как был, со скептически изогнутой бровью, Стрелолист медленно опустил глаза на свою лапу и спокойно смотрел, как воительница сбрасывает её – быстро, резко, не желая лишний раз касаться полосатой шерсти; точно выбрасывала протухшую дичь из кучи, чтобы не оставить запаха на своих аккуратных лапках.
И он покорно разжал когти.
— Стрелолист, в чём дело? – подал голос Рыбник, точно у него вдруг открылось второе дыхание после того, как жилистая, иссушенная тренировками и боевой закалкой лапа глашатая отпустила его. Он торопливо встал лицом к лицу к своему обидчику и в ребяческом запале выплеснул Стрелолисту прямо в морду всё, на что ему хватило смелости. И светло-серый кот знал, что это так – у этого колодца дно было куда глубже, но Рыбник ещё ученик, и он не посмеет сказать всё, что на самом деле думает. — А я-то думал, что настоящий глашатай племени Теней в состоянии бороться со своими эмоциями.
Медленно, слишком медленно, точно играя непокорным временем, Стрелолист опустил глаза и молча смотрел на распалившегося оруженосца. Защитник, взъерошив короткую шерсть, загородил собой Снегирь – его Снегирь – и плевался ядом, не смущаясь, что перед ним стоит глашатай.
Слегка шевельнув усами, Стрелолист неторопливо наклонился и с нескрываемым интересом уставился на Рыбника, молча глотая весь тот яд, которым щедро поливал его чёрный котик. Со смесью отстранённости и любопытства старший воитель наблюдал за живой мимикой Рыбника, почти не вслушиваясь в слова и представляя на месте ученика божью коровку – жалкую букашку, каким-то чудом залезшую на его коготь и пытающуюся своими маленькими челюстями причинить ему боль. Вот только полупрозрачный крепкий коготь не чувствует боли – в нём нет жизни, в нём нет тонкой паутины ранимых нервов, способных передать всю гамму неприятных чувств в ярких красках. В нём нет сердца.
И в Стрелолисте не было.
Терпеливо дослушав до конца, он, так и не изменившись в морде, отстранился, как будто и впрямь услышал что-то важное и нужное, и в этот самый момент с громким воплем возник Шрамовник и подмял под себя гладкое чёрное тельце. Презрительно поморщившись, Стрелолист сделал шаг назад и едва успел пригнуться, когда над его головой со свистом пролетела упитанная мышь. Коротко оглянувшись ей в след, он вновь с каменным выражением морды обернулся на творящуюся на поляне вакханалию.
Этих котов он защищал ценой своей жизни? Ради них он проливал кровь, ломал когти и стачивал зубы? Ради них Лесная и Молния сейчас совсем беспомощны? Ради кого это всё?..
- Стрелолист! – радостно воскликнул Шрамовник, слезая с поверженного Рыбника, и глашатай едва сдержал презрительный оскал. Бурый исполин был слишком шумным, громким, его было слишком много. - Кого я вижу. Выглядишь как сочная белочка, - поделился полосатый кот, очевидно, посчитав это остроумным. Где-то из-за его спины выглядывал взъерошенный и потрёпанный Рыбник и с ненавистью сверлил глазами Стрелолиста.
Глашатай сузил бледно-голубые глаза.
«Вот и знаменитое единство нашего племени. Во вражде против меня».
- Неужели, - холодно процедил он сквозь стиснутые зубы и, круто развернувшись, направился в палатку, на этот раз нарочно протиснувшись мимо Снегирь и не задев и шерстинки бело-бурого бока.
Отчего-то племя, которое он так любил, сегодня ополчилось против него. Или это потому, что Снегирь все они любили больше?.. Она была умницей и красавицей и уже давно снискала всеобщую любовь. Но не она ночами не спала, чтобы сторожить сон соплеменников от загадочного хищника, не она в одиночку на свой страх и риск бродила по отдалённым уголкам гиблых топей, чтобы отыскать следы твари и выискать её логово, которое оказалось куда ближе, чем все они ожидали; не она постоянно наблюдала за молодыми воителями и протягивала им лапу помощи что в бою, что на охоте, когда юным, ещё не до конца оперившимся, но уже самостоятельным соплеменникам требовалась помощь, совет – что угодно. Его помощь была ненавязчива, а оттого незаметна. И теперь все о ней забыли. Как будто то, что он делал – его прямая обязанность.
«Нет».
Но ведь это она, Снегирь, разбила ему сердце! Не он. И он лишь мстил за каждую пролитую каплю крови, потому что иначе не мог. Потому что зло должно быть наказано. Но все видели злом – его.
«Не все». – Стрелолист качнул хвостом, едва задев его кончиком ежевичную плеть палатки воителей, и вспомнил о Враногривке, подошедшей поздравить его лично; вспомнил о тёплом мехе на шее и груди Настурции, заботливо согревшей не его продрогшие лапы, но его душу; вспомнил о Лесной и Молнии, которые бились с ним бок о бок.
Ради этого стоило жить, ради них стоило продолжать борьбу и сносить косые взгляды таких котов, как Рыбник или та же Снегирь.
Потому что он выдержит всё.

- Палатка воителей

Отредактировано Стрелолист (2017-07-07 18:18:06)

+7

128

Злые и холодные когти сжимали сердце. Ну почему всё так происходило? Почему любое существо, получившее в жизни хоть кроху социального воспитания, начинает сразу всё усложнять, убегая, умалчивая, утаивая и нося в себе, абсолютно не понимая, что тратит на эту кучу времени, сил, нервов и собственных желаний...
Вот и сейчас. Смелости и сил сказать, что он действительно хотел, хватило только Рыбнику. Ни Снегирь, ни Стрелолист, ни появившейся Шрамовник, играя во взрослых, не открыли карт и не проронили ничего по их мнению лишнего.
Пока коты расшаркивались и пытались говорить друг с другом, оскалив зубы, кошка тихо встала, развернулась и незаметно отошла от этой компании. В груди снова тоскливо защемило. Это было несправедливо... За что он так с ней поступает? Что в их отношениях она сделала не так? Сначала незаслуженно оклеветал в блудливости, ослепнув в собственной ревности, а теперь, прогнав её от себя, продолжает плеваться издалека...
Переступая лапами, кошка чувствовала, как предательски наворачиваются слёзы. Она этого не заслужила. Она всю жизнь только и делает, что всем помогает. Бескорыстно и молча, не требуя ничего взамен. Королевы, мать, Ольхогрив, котята - всех она их любит просто так, даже не собираясь за это попрекать или акцентировать на этом внимание. Она просто работает. Работает не покладая лап. Посвящает себя племени, уже окончательно забыв про личную жизнь и возможную семью, а всё равно на ней этот гадкий ярлык блудницы, ни за что ни про что взвешанный на плечи одним из самых дорогих котов на планете. Ком подступил к горлу, и кошка припустила быстрее, чтобы никто не заметил её расстроенных чувств.
- Предпочитаешь помоложе?
Гадкий шепоток повторялся в голове всё чаще и чаще. Как он мог вообще про неё такое сказать? На глазах у других... Уже вовсю плача, кошка вырвалась из лагеря, несясь в лес. Чем больше она уходила с головой в труды и заботы, тем больше пинков со стороны глашатая получала.
Сколько бессонных ночей, когда вздрагиваешь от каждого шороха, ещё можно терпеть? Сколько белых дней, когда мысли заняты только одним единственным вопросом "за что?" ещё выпадут на её долю? Сколько лун это будет длиться?
Хотелось его ударить. Прямо от сердца. Чтобы он разлетелся на тысячу кусочков. Может быть тогда не будет так больно?
Закусив губу, кошка добавила скорости и летела как птица, перепрыгивая пни и поваленные деревья. Она не вернётся в лагерь сегодня. Хватит. Ей надо побыть одной. Займётся ночной охотой. Возможно, покараулит рысь, если что, отвлеча её от лагеря на себя, но только не вернётся домой в эту ночь. Даже сейчас. Нахождение в лесу в полном одиночестве, казалось более безопасным и спокойным под боком у рыси, нежели рядом с ним.
>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>> Болото

Отредактировано Снегирь (2017-07-07 21:19:40)

+6

129

Шрамовник планировал нырнуть в теплое окружение своих сумрачных друзей, а попал в какую-то драму. Все эти переглядывания, злое молчание и прочее... нет, он не мог этого понять. У них с Мглушей всё проще: он её цапнет как следует, и она сразу понимает: да, любит, хочет общения и вообще крайне социальный и дружелюбный воин. А у Рыбника со Стрелолистом и славной кошечкой Снегирь какая-то странная игра в гляделки. Правда, Рыбник, кажется, проигрывает: срывается, рычит, начинает орать не своим голосом. Неужели настолько не рад тому, что его любимый наставник влез в любовные тяжбы? Пускай и невольно, не желая того. Стрелолист не обрадовался комплименту бурого соплеменника, а Снегирь вообще как будто воротило от него. Шрамовник, конечно, расстроился. Но лишь на считанные мгновения. Глашатай поплёлся к палатке, воительница - куда-то к выходу из лагеря. Вскоре они оба исчезли из виду. Шрамовник озадаченно почесал загривок.
- Они мне не рады, да? - спросил он, обращаясь скорее к самому себе, чем к ошалелому Рыбнику. - Да что ж такое. Чего ты всё прожигал его взглядом, а, малыш? - вторая часть фразы предназначалась уже оруженосцу, но всё равно звучала риторически, так как Шрамовник смотрел не на Рыбника, а на палатку, где исчез Стрелолист. - Ладно, не отвечай. Просто не делай так больше. Он твой глашатай и, я тебе скажу, весьма злопамятный тип. Не хочу, чтобы ты помер в свои юные луны из-за какой-нибудь нелепой "случайности". Поэтому надо бы тебя как-то наказать...
Шрамовник задумчиво поднял взгляд, пытаясь выдумать какое-нибудь подходящее наказание, но на ум не приходило ничего интересного. Избитые варианты со сменой подстилок и вычесыванием блох у старейшин отметались: эти прелести учебной поры пришлось оставить новоиспеченным оруженосцам, гурьбу которых Шрамовник видел около палаток. Среди них блестели и очень, очень знакомые шкурки, поэтому воин немного жалел, что не успел побывать на посвящении. Но ничего, он найдёт способ поздравить своих любимчиков. Может, схватит у воды живого ужика и запустит в палатку. Простой ход, но ведь всё гениальное просто. Оруженосцы никогда не забудут первую ночь в своей новой палатке. Рыбнику пришлось гораздо хуже: на его посвящение Шрамовник подготовил целую подстилку диких клопов. Он любил устраивать ученикам сюрпризы, которые отложатся в их памяти на долгие луны. Кто ещё подарит малышам эти незабываемые мгновения приключений юности?
- В общем, что-то мне совсем не нравится это всё, - подытожил бурый кот. Он  слышал перешептывания и разговоры между соплеменниками. Все говорили о какой-то новой опасности, о рысях. Но для Шрамовника это всё не в новинку. Все эти рыси ему уже настолько приелись, что он готов был самолично отправиться в их лагерь и набить там все подстилки самыми кусачими клопами. Снегирь слишком отчаянно ломанулась в леса: от прожженного хищника не укрылся последний рывок, который, казалось, освободил воительницу от оков лагеря. "Она могла бы хоть что-то мне сказать", - с тенью обиды подумал Шрамовник. "Ну да ладно. Я сегодня добрый". 
- Проверю твои шпионские способности, юноша. Иди, выследи её и проследи, что она будет делать. Если не сможешь найти её по следу или она тебя заметит, всю ночь по трясинам гонять буду.
Шрамовник нарочно не называл имени Снегирь, зная, что Рыбник и так поймёт его. А если не поймёт... его проблемы, верно? Шрамовник подобрал свою мышку и любовным взглядом посмотрел на воинскую палатку.
- Всё, брысь отсюда, - пробормотал он Рыбнику и направился к палатке. Не мог же столь внимательный и заботливый воин, как Шрамовник, оставить Стрелолиста расстроенным, удручённым? Тем более, в такой тяжкий момент. Он искренне расстроился, когда не увидел во взгляде серебристого кота и капли теплоты или понимания. А ведь когда-то Стрелолист гордился им. Давно, когда Шрамовник гордо вещал о силе и неукротимости своего племени, когда храбро выступал против любого противника и даже не противника. Он и сейчас так делает. Только Стрелолиста больше нет рядом, чтобы восхититься им.
Шрамовник глубоко вдохнул. "Пусть только попробует не заметить меня", - в мыслях отдавалось собственное рычание. "Под его боком не будет нормальной подстилки ближайшие несколько лун".
Тут изрубцованный воин немного преувеличил. Вряд ли у него выйдет незаметно портить подстилки Стрелолиста так долго. Хотя упрямства у него точно хватит. Да и Мглуша сможет ему помочь. Кстати о Мглуше... Шрамовник почувствовал закипающее в груди волнение. Что-то с ней не так в последнее время. И он догадывался, что именно. Его баловство зашло слишком далеко. Слишком.
Шрамовник не стал останавливаться перед палаткой и готовиться к чему-то. Он просто зашёл внутрь.
---> Воинская палатка

Отредактировано Шрамовник (2017-07-07 22:05:22)

+6

130

Тростинка переглянулась со Змеем, а после взглянула на его маленькую трехцветную ученицу. Отчего-то ей показалось, что такой крошке лучше бы дать в наставники ту же... Снегирь, скажем. Да и удивительно, как Тростинке повезло обрести такую славную ученицу, когда так много воителей опытнее и разумнее пока без ученика.
- Спасибо. Кстати, ты не видела мою ученицу? Раз теперь я снова стал наставником, то следует уже заняться тренировками. Тем более в такое время.
- А вот же она, - мурлыкнула Тростинка, думая о своем, но указав носом на аккуратную маленькую кошечку.
Впрочем, пятнистая была благодарна Когтезвезду, ведь Сипуха - предки, и как зеленоглазка без неё жила? - просто манна небесная, как раз то, что нужно неуверенной в себе, робкой Тростинке.
- А как этому можно научиться? - неожиданно встрепенувшись, оглянулась на наставницу черепаховая. Задумчиво отведя чуть великоватые уши, долговязая кошка вздохнула.
- Я не знаю, но уверена, что можно. Вот, скажем... - и тут она запнулась, наткнувшись на чуть обиженный взгляд Рыбника. Лихорадочно соображая, что случилось, кошка поняла, что на радостях забыла ему ответить. Но прежде, чем зеленоглазка извинилась, черный котик отошел пообщаться со Снегирь, на которую пятнистая порой восхищенно поглядывала. Как и на Настурцию, впрочем.
- Конечно, хочу с тобой! - вдруг мяукнула Сипуха, бальзамом обмазав сердце своей наставницы. Совершенно неожиданно с ними попросилась Подлёдная и даже Позёмка, отчего воительница, растерявшись, поджала уши. Сразу три ученика?
- Д-да... конечно, Подлёдная. Змей, может, тоже с нами? - осмелившись, пятнистая плотнее прижала уши, приглашая черного кота в ближайшее от лагеря место за мхом.
- Я была бы рада... и Позёмка с нами хочет, - несмело сделав шаг и решив, что Змей их наверняка нагонит при желании (если не испепелит взглядом за такую дерзость), Тростинка пошла за своей Сипухой.

-----> Мшистый пригорок

+4

131

Сестра неожиданно подскочила к ней, стоило только обратиться к Тростинке, и светлая с облегчением вздохнула. Как никак, а родной бок рядом придавал сил, и мир сразу становился гораздо краше и веселее. Однако Позёмка заметила Змея и кинулась к нему, вытянувшись в струночку и, кажется, даже не дыша. Подлёдная тоже замерла, переживая за сестру. Миг славы был украден Когтезвёздом, зачем-то он посвятил трёхцветную кошечку так, что она даже с наставником нормально не поприветствовалась на глазах у всех, и вот сейчас, сейчас - испытает этот момент.
Подлёдную отвлекли звуки с другого края поляны. Там устроили разборки Снегирь, Стрелолист и Рыбник, но потом, как оказалось, присоединился и Шрамовник. Светлая видела, как он треплет своего ученика, и внезапно поняла, почему черногривый оруженосец сегодня с таким страхом отзывался о наставнике. Что-то неуловимое было в его атаке, в его движениях, завораживающе-притягиающее и пугающее. Но, может, это образ, навеянный словами Рыбника?..
Она дернула ухом и отвернулась от компании, стоило только Тростинке дать своё согласие на её путешествие с ними.
- Спасибо! - светлая ученица счастливо улыбнулась и тоже встала, посеменив за трехцветной кошкой. Она обернулась напоследок, подмигнув Позёмке - мол, догоняй, - хотя так и не услышала слова Змея, куда они собрались идти. Может, тот сводит её сестру на первую тренировку, а на ночь Позёмка поделиться с ней своим первым опытом?..
У выхода её обогнала Снегирь, убегавшая в лес. Подлёдная притормозила, почуяв шлейф смятения и боли, ей тут же захотелось подбодрить старшую воительницу, но она уже растворилась среди стволов. А Сипуха с Тростинкой убегали вперёд.
-------------->>>> Мшистый пригорок

+4

132

- Палатка целителя

Когтезвёзд, чуть хромая, выбрался из палатки и вдохнул свежий воздух, наслаждаясь спокойствием. Всё племя было занято своими делами. Он заметил, как Тростинка вышла из лагеря вместе с ученической компанией. Взгляд скользнул по её приятным уходящим очертаниями, и он вновь отметил, до чего же красива эта юная воительница.
Кончик хвоста Стрелолиста скрылся в палатке воителей, Шрамовник последовал за ним. Снегирь скрылась из лагеря, а за ней побежал негодник Рыбник. И тут янтарь упал прямо на Настурцию, которая всё ещё сидела на поляне. Бездельничаешь? Стрелолист же ушел в палатку на свою подстилку. Чего не за ним? Или стесняешься, что Шрамовник застукает и всё расскажет? Кот вцепился взглядом в черную кошку, но не проронил не слова.

+1

133

← небесный дуб

По пути домой Тимьянчик хранил молчание — банально потому, что его пасть была занята добычей. Вперемешку с гордостью он ощущал усталость: он был на лапах весь день, при том, что ничего не ел, да и впечатлений от первого выход в лес, тренировки и успешной охоты хватило по горло. На периферии сознания упрямой птицей билась мысль, что если они не поторопятся, то могут привлечь внимание рыси — или она уже ступает по их следам, выбирая удачный момент для неожиданного нападения, — отчего Тимьянчик шел быстрее, несмотря на дополнительную нагрузку в виде мыши и дрожи в мышцах, вызванной усталостью.

После совместной охоты с отцом Тимьянчик остался в смешанных чувствах. С одной стороны, это было... что-то особенное: он никогда не проводил столько времени с Болотником, не говорил с ним и не слышал столько похвалы, пусть и заслуженной (заслуженной ведь?). С другой стороны, часть сомнений и фантазий Тимьянчика развеялись: Болотник действительно был... обыкновенным котом, способным ошибиться, не то ляпнуть и даже забыть, что его сын был посвящен этим утром в ученики. Тимьянчик как-то мог подумать, что, возможно, просто не достоин его внимания, потому что ничем особенным не выделялся, — но ведь и сам отец, как оказалось, не идеален. «Из нас двоих добычу поймал только я. Значит, я не так уж плох — может быть, даже лучше? Но тогда почему?»

Он украдкой взглянул на Болотника, когда они уже приблизились к дому, помедлил, но затем молча полез в лаз, который вел в лагерь. Очутившись на поляне, Тимьянчик быстро оглянулся, очевидно, ища Враногривку, но наставницы нигде не оказалось — видимо, она была в палатке воителей или еще где, — и Тимьянчик засеменил с добычей к общей куче. Он заметил Когтезвёзда и Настурцию, но лишний раз беспокоить предводителя он совсем не хотел, поэтому, быстро найдя дрозда, которого наставница разрешила взять, он дернул его за крыло и оттащил в сторону.

Тимьянчик замер, вдруг сконфузившись и уставился на Болотника: занятый добычей, он совсем забыл об отце.

— С-спасибо, — неуверенно протянул он, опуская взгляд на лапы. — За охоту вместе, — и сразу же отвернулся, окончательно смутившись, и постарался сосредоточиться на предстоящей трапезе.

Он не съел всего дрозда, привыкший мало есть и этим довольствоваться, потому отделил только часть, очистил ее от перьев и в несколько укусов прикончил. Тимьянчик отнес к куче то, что осталось от птицы — этим сможет насытиться как минимум оруженосец, — нашел взглядом свою мышь и не сдержал мимолетной улыбки. Затем он, украдкой бросив взгляд на Когтезвёзда и в последний раз взглянув на Болотника, торопливо прошел мимо детской и юркнул в палатку оруженосцев, чтобы отдохнуть после насыщенного дня.

→ палатка оруженосцев (сон)

+2

134

Из сна Лягушонка вывели о чем-то спорящие голоса. Хотя может голоса вовсе и не спорили, но тон был уж слишком резкий для дружеского диалога. Становилось все интереснее, что же там происходит. Сонно моргая заспанными глазками, котенок поднялся на лапки, чуть вздрогнул от резкого пробуждения и, на ходу разминая лапы, быстро выбежал в лагерь из пахнущей молоком детской.
Но, выйдя на главную поляну, кот так ничего и не увидел. Все расходились по своим делам, кто из лагеря, кто в свои палатки, покидая поляну. Лягушонок разочарованно вздохнул оттого, что зрелища не оказалось, и все было как обычно.
В желудке заурчало от голода, и Лягушонок огляделся. Было тепло и приятно, солнце едва просвечивало через огромные деревья. Все уже давным давно проснулись и теперь занимались делами, периодически бросая друг на друга оценивающие взгляды.
"Долго же я спал" - как-то стыдливо подумал кот, - Пропустил все самое интересное!.. Если мне, конечно, не приснились все эти голоса
Решив, что все же голоса ему привиделись, котенок с более уверенным видом зашагал к куче с добычей. Но что-то резко остановило его на пути: краем глаза кот заметил что-то яркое, словно светящееся, в дальнем уголке лагеря, неподалеку от кучи с добычей. Может, ярким оно было только на фоне темно-зеленых листьев и такой же травы, но внимание определенно привлекало. Котенок насторожился, думая о том, что же это может быть.
Бабочка! - решил он, не решаясь двигаться с места, - это точно она. Я её поймаю, а потом покажу маме, какой я отличный охотник!Но что бабочке делать тут, она заблудилась?
Но быстро замотав мордочкой, стараясь ни о чем не думать, Лягушонок приноровился все же поймать её. Он прижался к самой земле и быстро замотал хвостом, и прыгнул. Приземлился же он на передние лапы, проскользнув. Лапы неприятно заболели из-за того, что вся тяжесть пришлась на них. Котенок стразу же перевел свое внимание на то, что он поймал. В лапах его оказался обычный, засохший лист ежевики, который ещё и весь рассыпался от прикосновения к нему. Осматриваясь вокруг, котенок надеялся, что его неловкость никто не видел.

+2

135

Вечереет. Время сна прошло.
Просыпайся.
Ведь хищники не спят в сумерках - они ищут жертву. Сумерки - время охоты.
Пора выбирать свою цель.
Тёмные глаза широко распахнулись, удивлённо глядя на окружающий мир. Пару минут они были затуманенными, кошечка лежала, пытаясь сфокусировать взгляд на собственных лапах. Я что, так умаялась, пока играла с Коршунком в догонялки? И почему он меня не разбудил? Неужто пожалел? Нет, быть такого не может!
Малинка оглянулась по сторонам, ища брата. Кого бы сегодня подоставать?
- Коршунок! Я здесь, - негромко мяукнула она, стараясь не привлекать внимание взрослых. А то ещё отправят в детскую, чтобы под лапами не мешались. А взрослых на поляне было много. Такое оживление наступает ближе к вечеру. Малинке это очень нравилось. Это было похоже на вечный механизм - кто-то вернулся из охотничьего патруля, а другие коты тут же вышли обновлять пограничные метки. Один взял из кучи с добычей полевку, чтобы подкрепиться, следующий на место полевки положил сороку. Течение жизни племени Теней не останавливается ни на секунду, и Малинке так хотелось тоже стать частью этого слаженного механизма.
Но она всего лишь котёнок. Какая от неё польза? Рыженькая призадумалась и так увлеклась, что начала рассуждать вслух.
- Ну-у-у, я тоже могу делать много вещей. Например, есть со всеми добычу из общей кучи. А ещё играть с другими котятами. Кто будет всех их развлекать, если не я? А рассказывать сказки? В конце концов, следить за порядком и их хорошим поведением? А ещё я знаю, как прикончить добычу! Правда, на практике дело доходило только до листа, но это не страшно, - рассуждала Малинка. Она важно кивнула в пустоту. Да, оказывается она большая умница! В её возрасте столько всего уметь - это очень и очень похвально.  Именно так думалось мелкой. Внезапно поляну оглушили жуткие завывающие звуки, доносившиеся из живота рыжей. Малинка весело хихикнула и села, глядя на свое пузико.
- Чего плачем? Не беспокойся, сейчас я тебя покормлю, - мурлыкнула малышка и помчалась к куче, задрав пушистый хвостик. "Еда-еда-еда! Интересно, а там есть полевка? Ведь я люблю полевок!" - довольно пело подсознание, предвкушая сытный ужин. "Просто шевели лапами," - недовольно урчал желудок.
Внезапно, совершенно из ниоткуда, на пути к куче возник Лягушонок. Задрав голову, он смотрел куда-то вверх, видя то, чего не видела Малинка. Чего это он так глядит? Что там? Ой, что-то летит. Еда? Котенок приготовился и прыгнул, поймав загодочное нечто. Рыжая подкралась поближе, чтобы разглядеть и выглянула из-за плеча Лягушонка. Он поймал... ЛИСТ? Малинка хихикнула, совсем забыв, что шпионит за ним. Ой-ой.
- А я тоже умею листья ловить, - сказала малышка, довольно улыбаясь, - Ловко ты его сделал.
Кошечка заинтересованно повела ушками, глядя на серого котенка.
- Ещё я знаю один боевой прием. Хочешь покажу? Только почему-то Коршунок не любит, когда я его ему показываю, - затрещала Малинка. Не дожидаясь, пока Лягушонок ответит ей согласием (разумеется он согласится), кошечка упала на землю, перепачкав в пыли рыжую шубку, достаточно ловко выполнила перекат, вскочила на лапы и куснула Лягушонка за хвост.
- Ловко я тебя отвлекла перекатом, да? Этот прием я сама придумала, между прочим. Меня уже можно брать на битвы! - гордо сказала Малинка, глядя на серого котика и отряхивая запачканную шерстку.

Отредактировано Малинка (2017-07-10 21:49:17)

+5

136

Она слегка нахмурилась, стоило Стрелолисту, сделав шаг назад, легко отстраниться от подруги, но затем её лицо вновь приобрело невозмутимое выражение, и кошка подняла голубые глаза на соплеменника, глядя не то с заботой, не то с благодарностью за доверие. Стрелолист не сказал ни слова - лишь молча посмотрел на неё, последний раз касаясь угольно-чёрной шерсти, но в одном его безмолвном движении, в открытом взгляде бледно-голубых глаз, читалось столько, что громкие слова были бы лишними. Кот направился в сторону палатки целителя, и она улыбнулась кончиками губ, склоняя голову то ли в знак уважения к старшему по званию, то ли в знак признательности к другу.
- Позаботься о нём
Настурция поёжилась - мысль о Когтезвёзде колючкой смятения впилась в сердце, и воительница, удивившись своей неожиданной стыдливости, коротко кивнула. Она вздохнула, беглым взглядом окидывая поляну - каждый был занят своими делами, торопливо суетясь над ранами товарищей или усердно зализывая собственные. Большинство соплеменников теснилось в обители Ольхогрива, и чёрная в который раз с трепетом подумала о тяжелой и благородной стезе целителя, которая, хоть и никогда не интересовала Настурцию, но с малых лет внушала чувство бесконечного уважения.
Кошка заёрзала на месте, недовольная собственным бездействием, и поднялась на лапы, решая покинуть пропахший кровью и травами лагерь - лучшее, что воительница могла сейчас сделать для племени, так это поохотиться. Отряхнув тёмный мех от белёсых шерстинок Стрелолиста, кошка вскинула голову, и столкнулась с пристальным взглядом Когтезвёзда. В его глазах не читалось откровенной негодования или злости, но смотрел на неё предводитель явно не с теплотой. Строптивая гордость тонким голоском зазвучала в голове Настурции, настойчиво приказывая проигнорировать соплеменника, невозмутимо уйдя по своим делам, и чёрная кошка так и сделала, как ни в чём не бывало направившись к выходу из лагеря. Лишь в последний момент она, на мгновенье замявшись, резко развернулась, неторопливо прошествовав обратно к полосатому коту.
- Ты был очень отважен сегодня, Когтезвёзд - немного помолчав, промолвила воительница, открыто, и чуть ли не с вызовом смотря в его янтарные глаза.

Отредактировано Настурция (2017-07-11 15:09:28)

+6

137

Они столкнулись взглядами, но предводитель смолчал. Он не подозвал воительницу и ждал, что же предпримет она. И воительница, на его удивление, уже было направилась прочь из лагеря. Коготь негодования вонзился в его душу. Ах вот значит как? Как со Стрелолистом, так обниматься и мурлыкаться посреди поляны, а как со мной - так прочь из лагеря? От меня подальше?
Но Настурция резко развернулась, словно услышала его мысли, и вернулась обратно, подойдя к нему. Они стояли друг на против друга. В глазах обоих был вызов, и неловкую тишину нарушила Настурция, за что он был премного благодарен.
- Ты был очень отважен сегодня, Когтезвёзд.
- Стрелолист тоже, - вырвалось из его уст прежде, чем он подумал, как ему принять её похвалу. - Видимо, даже отважнее меня, раз ты на него так набросилась, - достаточно холодно продолжил полосатый и вскинул подбородок. Горячий янтарь всё ещё смотрел на кошку, которая его так терзала и не давала спокойно жить, обитала в его мыслях. - Я хотел... - он смолк и чуть понизил голос, приближая свою исполосованную морду ближе к Настурции, - хотел, чтобы ты сегодня разделила со мной сон в моей палатке, но не хочу вдыхать ароматы нашего любимого глашатая всю ночь, - и он отдернулся, отодвигаясь от воительницы.
Кот огляделся. Смеркалось. Котята его племени возились на поляне, но совсем скоро их должны были загнать в ясли матери. Патрули постепенно возвращались обратно, а Когтезвёзд с каждым мгновением понимал, что устал и сейчас не было бы ничего лучше, чем мягкая подстилка и тёплый бочок Настурции под его боком, но куда же ему. Предводитель был слишком горд, а воительница, кажется, ещё не могла определиться с тем, кто был ей дороже.

+8

138

Хвойный лес.

Около лагеря их встретил запах крови. Нервно дернув ухом, Мглуша осмотрелась по сторонам, выискивая, не остался ли кто из истекающих где-то рядом? Возможно, эти ароматные металлические запахи шли как раз от него. Потому что, если принюхаться, можно понять – либо кот был не один, либо он уже испустил дух от кровопотери. Поводив носом, Мглуша осмотрелась и нахмурилась. Ей было весело, но до того момента, пока они не подобрались к лагерю. Конечно, никакой скованности в её движениях не было, а её мысли не стекленели с каждой секундой, но Мглуша чувствовала, что что-то не так. Возможно, утренний патруль вернулся не с самыми лучшими новостями.
Бросив понурый взгляд на лагерь, полосатая взъерошилась, представляя, как же сильно пахнет в самом центре лагеря. Шрамовник был заинтригован не меньше её, что моментально подметил восхищенным голосом.
- Думаешь, они решили поучаствовать в чем-то интересном, и без нас? Какие нехорошие. Если бы я знала, что они отправляются кого-то разорвать и убить, то пошла бы с ними. А так... Узнаём все в последнюю очередь.
«Они» - сказано слишком обширно. Мглуша не знала, кто же подразумевается под «ними», и ей не терпелось раскрыть загадку, найти ответ и удовлетворить своё желание разгадывать. Кинув мимолетный взгляд на Шрамовника, полосатая пропустила его вперед, а затем, слегка подавшись касанию испещренного шрамами, счастливо выдохнула. Какой же коварный этот Шрамовник, как же сильно он её волнует.
Правда, волнует Мглушу не только Шрамовник. Волнует Мглушу всё, что касается её. Например, Огнелапка, прохлаждающаяся на поляне. Маленькая кошечка сравнительно недавно стала оруженосцем, и Мглуша еще не могла привыкнуть к новому имени. И к тому, что наставляет её никто иной, как светло-бурая. Конечно, у Мглуши уже был опыт обучения оруженосцев, но не сказать, что кошка прекрасно помнила все эти тренировки. Скорей всего, обучение было как само собой разумеющееся, и Мглуша ставила перед собой цель не столько сдружиться с тем или иным котёнком, сколько научить их всему, что пригодится в воинской жизни.
Так и здесь – ей нужно было наставить Огнелапку, вырастить из той прекрасную воительницу, и при этом не упустить качеств, присущих рыжей кошечке. Вот только частые разговоры оруженосца мешали Мглуше сосредоточиться на тренировках. А забавная все же получается смесь – вопрошающий оруженосец и скромный молчаливый наставник, ставящий перед собой определенные цели.
«У нас впереди еще шесть лун, чтобы научиться многому, милая Огнелапка. Я думаю, ты меня тоже научишь чему-то»
Подходя ближе к ученице, Мглуша все же не забывала осматриваться по сторонам, а также вслушиваться в голоса соплеменников. Потихоньку, собирая от каждого определенные клочки информации, Мглуша все же узнала, пусть и таким образом, что произошло и кто так пропитался этой самой кровью.
«Значит рысь, да? Неужели, придется собирать все племя, чтобы справиться с этой напастью? Звездоцаповы булочки, кого она убьет следующим? Или так постепенно перебьет нас всех?»
Мглуша повела плечом, нахмурилась и тихим покашливанием оповестила Огнелапку о том, что уже вернулась, уже здесь.
- На тренировку? Я думаю, в свете последних, м-м, событий, - Мглуша осмотрела выбирающихся из палатки потерпевших и поджала губы, - мы не будем уходить слишком далеко. Не хотелось бы попасться в лапы этой хищнице.
Странное чувство не покидало светло-бурую воительницу. Её немного кренило вбок, а в глазах темнело. Отбрасывая все самые страшные мысли, Мглуша списывала своё состояние на недосып. Ведь, вернувшись с ночного патруля, воительница так и не прикладывалась на мягкие подстилки. Конечно, она прикладывалась на жесткую землю в папоротниковой роще, но это не считается! Она не спала там. У нее были иные дела.
Проследив за Шрамовником, скрывающемся в палатке воителей, Мглуша на смогла сдержать ехидной усмешки. Интересно, знал ли уже кто, какую беспорядочную красоту создал темно-бурый воитель? А если нет, так скоро узнает. И ей хотелось бы видеть этот момент воочию.

+4

139

Синичка бы и дальше сверлила своим взглядом Огнелапку дожидаясь от нее ответа, но  в нем спустя пару мгновений внезапно отпала надобность.
Оруженосцы, которые, как она прежде считала, все разбежались заниматься со своими наставниками, сгрудились вокруг нее плотным кольцом. Оказавшись в столь богатом кругу внимания, кошечка сначала слегка ошалела и смутилась. Но, того времени, пока остальные ученики решили выговориться, кто про поход за мхом, а кто, как она и собиралась в наблюдения за рысями, угольная немного успокоилась, наводя на себя такой же важный вид, что и прежде и обводя голубоглазым взглядом подошедшую компанию. Состав был разношерстный, но такой, какой в другой любой обстановке бы она лучше обходила стороной, нежели б даже соревновалась. Ха! Само слово чистокровный пробуждало в ней гордость за свое племя. А здесь. Подледная и Ночнолапка. Соседки по палатке. Хоть мышиной желчью обмазывай им гнезда. Но они, видимо не замечали столь примитивных насмешек в их адрес. А Синичке нужно было в любом случае выйти из лагеря, уж будучи хоть в какой компании. Была, правда, одна проблема. Помимо самих оруженосцев, их столпотворением заинтересовалась и куча воинов, а там следом и глашатай и предводитель придет. Времени было не слишком много. Или, скорее сказать, очень мало. Тем не менее кошечка замешкалась, не ожидая такого количества соплеменников. Естественно, время уходило, шанс уходил, а осознание того, что в одиночку пройти будет намного проще под суету сновавших туда и сюда оруженосцев с наставниками. Да и кроме того, можно было заметить что уходили наставники не только со своими оруженосцами. Так что в случае чего можно было сослаться на некоторую хитрость.
Когтезвезд выбрался из палатки целителя, и Синичка инстинктивно пригнулась. Нет, она еще пока не сделала ничего плохого, а в толпе оруженосцев, а точнее, в уже небольшой кучке, так как ученики, теряя интерес и находя новый в мордочках наставниках разбредались, и постепенно группа вновь расходилась на одиночные составляющие. Да и Синичке, осознавшей, что толпой выбираться из лагеря будет проблематичней и заметнее.
- В общем, можно решить вот что, - протянула она тем, кто еще остался с ней. Предлагаю гуськом за некоторыми воинами и наставниками, как вот, с Тростинкой – она указала на ушедших. – Давайте, по одному сначала выберемся из лагеря, а там уже разберем, что к чему. Всей толпой пробираться будет слишком… заметно, да. И да Ночнолапка, - она посмотрела на угольную соплеменницу, - подслушивать нехорошо, ты ведь знаешь!
Фыркнув, она немного отошла, пока ей на глаза не попался Рыбник, выбирающийся из лагеря. Вероятно даже он нашел себе компанию. Почему бы и не.. Все равно Остролап все так и не появился. А вот уход ученика заинтересовал ее почему-то больше. Выйдя из лагеря, чуть ли не за ним, она помедлила, провожая его долгим пристальным взглядом. Оруженосец был чуть ли не вдвоем старше нее, но уже успел завоевать ее доверие. Ну, как доверие, по крайней мере, больше, чем у той кучки ученического сброда, собравшейся вокруг нее.
Самое интересное, что шел он один и целенаправленно. Синичка еще раз оглянулась на вход в лагерь. Близился вечер и Остролап мог освободиться. Впрочем, она же, как послушная, тихая и мирная ученица, могла спать в палатке. Сказав это про себя, голубоглазая усмехнулась. Нет, дело точно будет очень плохо. Он точно забеспокоится раньше времени. А если их поймают еще и за, якобы, поимкой или подглядыванием за кошачьим чудищем. Мда. Чуть помедлив, она встала, развернулась и пошла вслед за Рыбником. «Рыбка, куда ты меня приведешь в этот раз?», - прошептала вопросительно себе она чуть слышно. 
=============>>>>>>>>>>>>>>>Болото

+3

140

Коршунок громко поздоравался с Синичкой и Огнелапкой, слишком громко, наверное, половина лагеря слышала! Чёрная прижала ушки к голове и обоспокоенно осмтотрелась, кажется, только Снегирь ненадолго задержала взгляд на их компании. Поспешив выпрямиться, чтоб рыжик вдруг не подумал, что она его испугалась и старалась делать вид, что не слушает словас котёнка. Но она то мох собирала, а Коршунок в это время узнал о рыси много всего он, всё таки, внимательный.  Слушая краем уха о звене, Ночка следила за по дружками, они тоже собирались в лес, за мхом.
"Может мне с ними пойти?" нет одной или только в компании оруженосцев гулять будет веселей, не будет взрослых, которые следят за тобой. Синичка, тем временем предложила выходить по одному, а не заметной толпой. Зачем говорить то, что знает каждый, или почти каждый, котёнок?
-Я не подслушивала! Только ктнец разговора услышала! - прошипела чёрная вслед уходящей кошечки. И тут же поспешила отбежать подальше, стараясь выглядеть так, будто просто ищет где отдохнуть подальше от остальных. Такое место нашлось чуть позади палатки оруженосцев оттуда, конечно, было плохо видно поляну, но и её тоже было трудновато заметить. Здесь можно и немного подумать.
"Нет, если ждать, пока кто-то из воителей решит выбраться из лагеря слишком долго. И, да и как мы узнаем где встречаться, договаривались ведь вместе уходить." ладно, можно ведь и одной гулять, только поговорить будет не с кем. Хотя ещё не ясно, что Ночнолапка предпочитала больше: компанию Синички и Коршунка или одиночество. Кошечка поднялась и отряхнула шёрстку. Аккуратно проползая по краю в тени палаток она добралась до выхода. И куда идти теперь? Наверное, можно по следам Шрамовника и Мглуши? Они ведь недовно вернулись и запах хорошо сохранился. Или туда, куда водила их Враногривка, в Хвойный лес. Малышка потянула носиком воздух и за сомневалась, а успеет ли она вернуться до темноты, но ведь лес совсем близко, как только начнёт темнеть, она вернётся домой! Ночко пролезла в лаз и засеменила по пройденной с утра тропинке, благо, память кошечки сегодня работала хорошо и она помнила почти всю дорогу, которую прошла с Враногривкой.
-----> Хвойный лес

+1


Вы здесь » cw. дорога домой » племя теней » главная поляна